Op de vrijmarkt: pannenkoeken, haarvlechten en posters voor Oekraïne

De Oekraïense studenten bij hun tafel
De Oekraïense studenten bij hun tafel © Mario Miskovic / RTV Noord
De vrijmarkt op Koningsdag is traditiegetrouw een mooi moment om spullen die overbodig zijn een tweede leven te geven en daarbij ook nog een extra zakcentje te verdienen. Maar wie woensdag over de vrijmarkt in de binnenstad van Groningen liep, zag dat meerdere mensen daar niet voor zichzelf zaten. Hun opbrengst gaat naar Oekraïne.
Koningsdag is een feestdag en dat is te zien ook. Overal lopen mensen vrolijk uitgedost in het oranje. Ze dragen petjes, sjaals of soms een volledig oranje huispak. De straat is versierd met oranje vlaggetjes. Maar tussen al dat oranje valt ook het blauw en geel op. Het blauw en geel van de Oekraïense vlag.

Constant bezig met oorlog

Op het Emmaplein staat een aantal studenten uit Oekraïne stickers, armbanden, ansichtkaarten en posters te verkopen. De opbrengst gaat rechtstreeks naar slachtoffers van de oorlog, maar ook naar bijvoorbeeld beschermingsmiddelen voor het Oekraïense leger.
Malia Badziukh komt uit Kiev en studeert in Groningen. Iedere dag is ze bezig met de oorlog in haar thuisland. Ruimte voor feest voelt ze niet. 'Een dag als Koningsdag is wel fijn omdat het wat afleiding geeft, maar als wij straks weer naar huis gaan kijken we eerst naar wat de laatste ontwikkelingen zijn. Je bent er constant mee bezig.'
Jeroen Dreves in zijn foodtruck voor Oekraïne
Jeroen Dreves in zijn foodtruck voor Oekraïne © Mario Miskovic / RTV Noord
'Het is wel mooi om te zien dat wij niet de enige Oekraïense vlag hebben hier', vertelt ze. In de verte wappert nog een blauw-gele vlag waar ze naar wijst. 'Het is zo fijn dat de Nederlandse gemeenschap zo helpt.'

Een pannenkoekraïne met poedersuiker

Die blauw-gele vlag in de verte zit vast aan een foodtruck waar pannenkoeken worden gebakken en verkocht. De foodtruck draagt de toepasselijke naam 'PannekÛkraïne' en is van Jeroen Dreves uit Feerwerd. Wil je bij Dreves poedersuiker op je pannenkoek? Dan krijg je dat in de vorm van het internationale vredessymbool.
'Ik heb een paar vrienden in Kiev en na de inval heb ik een paar weken niets van ze gehoord', vertelt Dreves. 'Toen heb ik besloten mijn baan als docent op te zeggen en mijn foodtruck volledig beschikbaar te stellen voor Oekraïne. Dus ik neem hulpgoederen mee naar Lviv en ik neem vluchtelingen mee terug. En in mijn vrije tijd sta ik pannenkoeken te bakken voor Oekraïne. Als het straks vrede is, ga ik op het Maidan-plein pannenkoeken uitdelen.'
Lucy en Merel verkopen spullen voor Oekraïne
Lucy en Merel verkopen spullen voor Oekraïne © Mario Miskovic / RTV Noord

Haar vlechten voor Oekraïne

Aan de Ubbo Emmiussingel zitten Lucy en Merel. Ze houden allebei een bord vast waarop staat dat de opbrengst van de dag naar Oekraïne gaat. Ze verkopen spullen die ze met hun vriendinnen bij elkaar hebben gelegd en voor vijftig cent vlechten ze het haar van iedereen die dat wil.
'Het is maar een vlechtje en iets om het niet te vergeten', legt Merel uit waarom de twee hun tijd hier in steken. 'Wij vieren feest, maar in Oekraïne is het oorlog en kunnen mensen geen feest vieren.'
Dat de opbrengst naar Oekraïne gaat, helpt volgens de meiden bij de verkoop. 'Mensen doen het nu daadwerkelijk ergens voor. Ze weten dat de opbrengst naar Oekraïne gaat en niet is omdat iemand van het geld een nieuw stuk kleding wil kopen.'

Niet alleen

Malia Badziukh is erg blij met alle steun. Van de andere mensen die op de vrijmarkt zitten voor haar land en van de mensen die haar spullen kopen. 'Het gaat echt hartstikke goed. Alles wat we verkopen is mooi meegenomen. Het is voor een goed doel. En het is fijn dat zoveel mensen meehelpen. Dan weten we dat we hier niet alleen in staan.'