Coach Otten: 'Deze nederlaag is mijn schuld, niet van het team'

Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld
Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld © JK Beeld
Donar heeft vrijdagavond in het eigen MartiniPlaza met 70-87 verloren van Filou Oostende. De Groninger basketballers moesten winnen van de Belgen en tegelijkertijd hopen op een nederlaag van Heroes Den Bosch. Alleen dan kon Donar de kwartfinales ontlopen in de nationale play-offs.
De Groningers stonden niet voor een gemakkelijke opgave: Marquis Addison, Leon Williams en Henry Caruso konden door blessures niet meedoen aan Groninger kant, waardoor Donar was aangewezen op een smallere rotatie.
Brandwijk: 'Ik denk dat we er klaar voor zijn'

Onnodige nederlaag

Volgens Donar-speler Willem Brandwijk was de nederlaag onnodig: ‘Met het verlies van Leon Williams, Marquis Addison en Henry Caruso hadden we big shoes to fill en tegen Oostende is dat niet niks. Al is Oostende niet onverslaanbaar en denk ik dat ook wij vandaag hadden kunnen winnen.’
Dat het een zware taak zou worden om de nummer één van de Elite Gold te verslaan, wist Brandwijk vooraf al. ‘We wisten dat het heel lastig zou worden om de tweede plaats te bereiken, omdat ook Den Bosch moest verliezen.’
Ik besloot om jongens eerder in de wedstrijd minuten te laten maken, maar dat was de verkeerde beslissing
Coach Matthew Otten

Hand in eigen boezem

Donar-coach Matthew Otten was na afloop streng voor zichzelf: ‘De wedstrijd duurde tien minuten te lang. Ik neem volledige verantwoordelijkheid hiervoor. Het is mijn fout als coach. In verband met de smallere rotatie had ik de jongens wat moeten sparen. Ik besloot om jongens eerder in de wedstrijd minuten te laten maken om ons in de wedstrijd te houden, maar dat was duidelijk de verkeerde beslissing.'
De Nederlandse Amerikaan baalde van zijn aanpak: 'Als ik eerder was begonnen met wisselen en nog paar frisse jongens had kunnen inbrengen tijdens het vierde kwart, had het heel anders kunnen lopen.’
Otten: 'Henry is net RoboCop'

Elite Gold ten einde

De Cross-border-fase van de competitie is ten einde. Willem Brandwijk kijkt met een goed gevoel terug op de Groninger prestaties: ’Ik denk dat we mooie potten hebben gespeeld. Fantastisch voor het Nederlandse basketbal.
Wij als Nederland kunnen goed mee op dit niveau, dat hadden sommigen vooraf niet verwacht
Willem Brandwijk
En ik denk ook dat het goed is voor het Belgische basketbal dat wij hebben laten zien dat wij als Nederland goed mee te kunnen op dit niveau. Dat hadden sommigen vooraf niet verwacht.’
De topscorer van Donar tegen Oostende, Donte Ingram, kijkt uit naar de play-offs waarin Donar het in de kwartfinale opneemt tegen Aris: ‘Dat Is de periode waarin het erom gaat. De play-offs is het belangrijke gedeelte van het seizoen en ook het moment dat iedereen wil pieken. We voelen ons goed als team en moeten niet van de leg raken na een nederlaag zonder drie sterkhouders.’
Ingram: 'Ik zal er altijd klaar voor zijn'
Coach Otten had nog wel positief nieuws na afloop: ‘Iedereen is weer fit aanstaande maandag. Voor het eerst sinds de bekerfinale lijken we over een volledig fitte selectie te beschikken tegen Aris.'

Kwartfinale

Door de nederlaag eindigt Donar als derde Nederlandse ploeg in de Elite Gold en stroomt het in de kwartfinales in van de Nederlandse play-offs. Aanstaande dinsdag beginnen die play-offs voor Donar. De Groningers spelen dan in eigen huis tegen Aris Leeuwarden. Het duel begint om 19:30 uur.