Twaalf Pekelders in de oorlog gestraft voor nat pak NSB-burgemeester: 'We willen ze een gezicht geven'

Albert Leutscher
Albert Leutscher © RTV Noord
Pekelder Albert Leutscher is een zoektocht gestart naar meer informatie over de stakingen in april en mei 1943, in Nieuwe Pekela. Samen met twee anderen probeert hij uit te vinden wat er zich in die tijd heeft afgespeeld.
De April-meistaking van '43 was gericht tegen de gedwongen arbeidsinzet tijdens de Tweede Wereldoorlog. 'Het begon in Twente en verspreidde zich over heel Nederland. In Groningen uiteraard ook, hier was het behoorlijk heftig', zegt Leutscher.

NSB-burgemeester in het water gegooid

'Het is miraculeus dat er in Nieuwe Pekela geen doden zijn gevallen. In de hele provincie zijn 39 doden gevallen, waaronder een 13-jarige jongen uit Marum. Maar in Pekela dus niet, terwijl er wel het een en ander gebeurd is. Er was een enorme oproer van mensen, uiteindelijk heeft een aantal jongemannen burgemeester Heeg uit het gemeentehuis getrokken en hem in het Pekelderdiep gegooid. Hij was een NSB-burgemeester.'
Albert Leutscher vertelt over de zoektocht:
'Het is de willekeur. Deze mensen werden willekeurig opgepakt'

Twaalf willekeurige mensen gearresteerd

'De daadwerkelijke daders zijn nooit bekend geworden. Als represaillemaatregel zijn twaalf willekeurige mensen gearresteerd. Die zijn tot gevangenisstraffen veroordeeld en in concentratiekampen terechtgekomen', vertelt Leutscher. Ze overleefden de oorlog wel.

'Opdat wij niet vergeten'

'Wij willen die twaalf mensen een gezicht geven en ze postuum eren en het hele verhaal vertellen. Fragmenten zijn bekend, maar niet het hele verhaal.' En Leutscher vindt het belangrijk dat het hele verhaal wel bekend wordt.
'Opdat wij niet vergeten, want het kan zich weer herhalen. Zie wat er zich nu in Oekraïne afspeelt, het is dramatisch. En het is de willekeur. Deze mensen werden willekeurig opgepakt.'
Nabestaanden van de twaalf die aan de willen meewerken, kunnen contact opnemen met Albert Leutscher (telefoon 06-11377437) of een e-mail sturen naar secretariaat@kapiteinshuis.nl

Documentaire in de maak

BNN/VARA werkt aan een driedelige documentaire over de stakingen, vooral toegespitst op Nieuwe Pekela.

Lees ook: