Na dertig jaar verdwijnt pizzeria uit Winsum: eigenaar Paolo wordt politieagent

Paolo Nicolasi en zijn vriendin Léonie
Paolo Nicolasi en zijn vriendin Léonie © Elwin Baas/ RTV Noord
Ruim dertig jaar lang was Restorante La Sicilia een begrip in Winsum. Als klein jongetje kroop Paolo rond in de zaak van zijn ouders. In 2012 stapte hij in hun voetsporen en nam de zaak over. Nu, tien jaar later, laat hij de zaak achter zich en wordt agent.
Met het stoppen van Paolo, verdwijnt ook de enige pizzeria uit Winsum.
Paolo stopt als pizzabakker om aan de slag te gaan als politieagent
De ouders van Paolo openden de zaak in 1992. Vader Nicolosi, geboren Siciliaan, begon het Groningse avontuur samen met zijn vrouw, een geboren en getogen Groningse. De pizzeria in Winsum bleek een schot in de roos.
Het restaurant in Winsum
Het restaurant in Winsum © Elwin Baas/ RTV Noord
In de loop van 2012 is het moment daar en neemt Paolo de zaak van zijn ouders over. Samen met zijn vriendin pakt hij de handschoen op en stort zich vol overgaaf op het bakken van pizza's. Ze bouwen een trouwe schare klanten op. 'We hebben ouders met kinderen binnen zien komen, die nu inmiddels met hún kinderen komen eten', schrijft Paolo op Facebook.
Wat kan en wil ik nog doen met mijn carrière met mijn 32 jaar?
Paolo Nicolosi, pizzeria Restorante La Sicilia
Alles lijkt het stel voor de wind te gaan, maar het restaurant kent ook moeilijke periodes: 'Tijdens de bankencrisis was het spannend. We moesten per week bekijken of alle rekeningen betaald konden worden', blikt Paolo terug. 'We hebben het gered, maar het laat wel zien hoe kwetsbaar je bent als ondernemer.'

Tijd voor nieuwe uitdagingen

Dan wordt het maart 2020 en ook in Nederland breekt de coronapandemie uit. Als onderdeel van de coronamaatregelen moet de horeca de deuren sluiten. Ook Restorante La Sicilia moet dicht. 'We hadden mazzel dat we relatief makkelijk over konden stappen op afhaal. Daardoor draaide het bij ons redelijk goed door.' Toch zorgde de hele situatie er bij Paolo voor dat hij begon te twijfelen aan zijn toekomst: 'Wat kan en wil ik nog doen met mijn carrière met mijn 32 jaar?'
De pandemie komt het restaurant redelijk goed door, maar voor Paolo is het duidelijk: hij wil wat anders. 'Wat als er weer zo'n pandemie komt? Kunnen we die dan ook aan?' Wat voor Paolo ook meespeelt, is de verandering in de maatschappij: 'De samenleving wordt anders. En niet altijd in positieve zin. Daarin wil ik mijn verantwoordelijkheid nemen en een steentje bijdragen.'

Aangenomen bij de politie

Daarmee doelt Paolo op een oude wens van hem om agent te worden. Hij meldt zich aan bij de Nationale Politie en is inmiddels aangenomen. 'Mijn opleiding start in augustus en ik heb er heel veel zin in.' Waar hij terecht zal komen weet hij nog niet: 'De Nationale Politie zit door het hele land. De meeste noordelijke post zit in Zwolle. Maar het kan in theorie ook Limburg worden, al is wel aangegeven dat er rekening wordt gehouden met mijn woonplaats.'
Het hoge woord is eruit en in het restaurant wordt alles klaargemaakt voor wat de laatste zomer zal worden. Op zondag 5 juni sluit het restaurant definitief zijn deuren.