Koolzaad: het 'nieuwe goud' door stijgende prijzen

Boer Hein Waalkens uit Nieuwolda
Boer Hein Waalkens uit Nieuwolda © Elwin Baas / RTV Noord
Zonnebloemolie is schaars door de oorlog in Oekraïne, maar er is een alternatief: koolzaad. In onze provincie vind je akkers vol met deze gele, opvallende planten.
Boer Hein Waalkens uit Nieuwolda heeft zijn akkers er ook vol mee staan. 'De prijs van koolzaad is op dit moment wel goed', vertelt hij. 'Maar de onkosten lopen op. Kunstmest en brandstof zijn erg duur. Je moet het een beetje in perspectief zien, maar het is beter dan het de afgelopen jaren is geweest.' Volgens Waalkens kreeg hij zo'n vijf jaar geleden vijfhonderd euro per ton. 'Dat is nu 850 of negenhonderd euro per ton.'
Koolzaad op de akkers van Hein Waalkens
Koolzaad op de akkers van Hein Waalkens © Elwin Baas / RTV Noord

Tonnen vastleggen

'Koolzaad groeit natuurlijk in veel meer landen in de wereld', vervolgt hij. 'Canada bijvoorbeeld. Als daar de oogst tegenvalt en de vraag blijft gelijk, dan loopt de prijs wat op. Nu hebben we te maken met die oorlog. Vanuit Oekraïne komt ook weinig koolzaad en weinig zonnebloemolie. Er is wel vraag naar, dus de prijs loopt op.'
Het koolzaad dat nu bloeit, gaat er in augustus dit jaar af. 'Er zijn nu al handelaren die wel interesse hebben in het koolzaad. Die willen al wat tonnen vastleggen voor in augustus. Dan kun je een goede prijs afspreken. Als je denk dat dat een goede zaak is, kun je handel doen. Als je afwacht omdat je denkt dat het nog wel duurder wordt, valt je het lid op de neus of doe je het hartstikke goed.'

Niet te combineren

Waalkens is er niet bang voor dat meer boeren in Nederland koolzaad gaan verbouwen. 'Op dit moment zijn het een paar duizend hectare in Nederland, daar komen misschien vier of vijfhonderd hectare bij, maar daar is het ook wel mee klaar. We hebben gewassen die hoog salderend zijn, daar hoort koolzaad niet bij.'
Koolzaad wordt meer waard door de oorlog in Oekraïne
Daarnaast is er volgens Waalkens een ander nadeel aan koolzaad. 'Als je aan het dorsen bent en dat zaadje komt op de grond, dan raak je het de komende tijd ook niet kwijt en het is niet echt te combineren met bieten of andere gewassen. Ik denk niet dat mensen hun bouwplan helemaal om gaan gooien.'

Mooi

Het koolzaad heeft naast de waarde ook schoonheid. 'In deze tijd van het jaar is Oldambt hartstikke mooi', vindt Waalkens. 'In het verleden stond er nog meer koolzaad, maar toen de prijs een tijd terug minder hoog was, zochten mensen andere gewassen. Zo kwamen er meer uien of bieten, tulpentelers kwamen uit Noord Holland om hier tulpen te kweken. Maar het koolzaad is heel mooi en het past bij Oldambt.'