FC Groningen strijdt in Enschede voor laatste kansen

Keeper Peter Leeuwenburgh verricht een redding tijdens het duel met Sparta
Keeper Peter Leeuwenburgh verricht een redding tijdens het duel met Sparta © ANP / Cor Lasker
Mocht de ploeg van Danny Buijs erin slagen om woensdag tegen FC Twente te winnen, dan is er nog altijd kans om de play-offs te bereiken. De resultaten op andere velden moeten FC Groningen dan wel gunstig gezind zijn.
Dankzij een benutte penalty van Mo El Hankouri, een knap schot van Michael de Leeuw en een fraaie treffer van Jørgen Strand Larsen won FC Groningen eind maart met 3-1 van FC Utrecht in Stadion Galgenwaard. Door die overwinning klom de Trots van het Noorden naar de achtste plaats in de Eredivisie en waren de play-offs binnen handbereik. 'Dit is een prestatie op zich', zei Buijs na afloop van die wedstrijd. 'Zij verdienen een groot compliment. We zijn nu stabiel genoeg om niet in te storten.'

'Natuurlijk knauwt het'

Na die wedstrijd in de Domstad belandde FC Groningen echter in een vrije val en werd er vijf keer op rij verloren. Mocht het team woensdag wederom verliezen, dan wordt er een negatief clubrecord geëvenaard. Slechts twee keer eerder in de vijftigjarige geschiedenis had de club zo'n teleurstellende serie.
Trainer Danny Buijs is ontroerd door dankwoord van fan
'We willen er deze week alles aan doen om zondag na de wedstrijd tegen Cambuur met een heel mooi gevoel in het stadion te staan', zegt Buijs. 'Dan hoop en droom je nog steeds van de play-offs, maar als dat niet haalbaar blijkt, dan hoop ik dat we met alle mensen het seizoen toch mooi kunnen afsluiten. Natuurlijk knauwt het als ik kijk naar de fase waar we nu in zitten. Maar ik heb wel de overtuiging en het gevoel dat ik moet terugkijken op vier jaar en niet alleen dit jaar ga afsluiten.'

Nieuwe aanpassingen nodig

Woensdag moet de trainer wederom een paar aanpassingen doen in zijn basisopstelling. Verdediger Bart van Hintum is vanwege een blessure niet inzetbaar en achter de namen van Daleho Irandust en Laros Duarte staat een vraagteken. Strand Larsen is geschorst en Tomas Suslov kan vanwege de naweeën van zijn blessure maximaal een half uur spelen.
Danny Buijs: 'Met één punt wordt het wel heel moeilijk rekenen'
'Ik denk dat het goed zit in de spelersgroep', vertelt Buijs. 'Als je een paar keer verliest krijg je frustraties en irritaties. Die komen wat sneller tot uiting dan wanneer je vier of vijf keer wint, terwijl spelers dan wellicht hetzelfde gedrag vertonen op en buiten het veld. Het wordt dan alleen wat makkelijker geaccepteerd.'
Het is nog een week en laten we met zijn allen de mouwen opstropen en er keihard tegenaan gaan. Misschien verlies je nog twee keer, maar we gaan er alles aan doen om twee keer te winnen. Ik wil in ieder geval dat we elkaar straks recht in de ogen kunnen aankijken en kunnen zeggen dat we er alles aan gedaan hebben. Ik heb het gevoel dat dat wel goed zit.'
'Als je een paar keer verliest, krijg je frustraties'
FC Groningen staat voorafgaand aan de wedstrijd tegen FC Twente op de tiende plaats op de ranglijst. Sc Heerenveen en NEC hebben beiden twee punten meer. De Friezen gaan woensdag op bezoek bij Ajax en NEC reist af naar Eindhoven voor de uitwedstrijd tegen PSV. Mocht FC Groningen tegen de Tukkers winnen en beide concurrenten verliezen, dan heeft de ploeg ineens alles weer in eigen hand.
Vermoedelijke opstelling van FC Groningen tegen FC Twente.
Vermoedelijke opstelling tegen FC Twente
Vermoedelijke opstelling tegen FC Twente © RTV Noord