Caitlin (16) raakt gewond in zweefmolen op Meikermis: 'Het ging zo snel'

De verwonding die Caitlin (16) opliep in de zweefmolen 'Around the World' op de Meikermis
De verwonding die Caitlin (16) opliep in de zweefmolen 'Around the World' op de Meikermis © Privéfoto/ANP/Beeldbewerking RTV Noord
Inmiddels is ze weer een beetje bekomen van de schrik, maar nog steeds kan de 16-jarige Caitlin Pater uit Veendam moeilijk beseffen wat haar zondagavond is overkomen. Ze is één van de drie personen die in de zweefmolen zat op de Meikermis op de Grote Markt in Groningen, toen het misging.
'Het ging zo snel', vertelt ze. Caitlin is die avond samen met twee vrienden op de kermis, als ze als eerste van de groep in de zweefmolen 'Around the World' stapt. Ze zit samen met twee andere passagiers in het stoeltje, als de molen plots begint te bewegen.
'Normaal gaat hij pas in de lucht uit elkaar en begint dan met draaien, maar dat gebeurde direct', zegt ze.
Omdat de andere passagiers nog in de rij staan om in te stappen, botsen de stoeltjes tegen hen aan, waardoor de attractie uit balans raakt. 'Mensen die nog niet zaten, werden aan de kant gebeukt. Mijn stoeltje begon toen te draaien. Ik klapte tegen het ijzeren hek aan de zijkant aan, en het stoeltje achter mij kwam met een vaart tegen mijn been aan.'
Caitlin heeft direct door dat het mis is, maar kan dan al niets meer doen. 'Ik zat vast en kreeg de beugel zelf niet meer open.'
Ongeluk met zweefmolen op Meikermis: 'Dit mag niet gebeuren'

Gezwollen been en snee in kuit

Pas als de exploitant de noodknop induwt, stopt de attractie met draaien. Caitlin wordt door omstanders uit haar stoeltje geholpen en ziet dat haar been bloedt. Haar onderbeen is gezwollen en aan de zijkant van haar kuit zit een snee. Er zijn op dat moment geen EHBO'ers aanwezig om hulp te verlenen.
'Ze hebben heel netjes een taxi gebeld en toen zijn we met z'n drieën naar het Martini Ziekenhuis gebracht. Er is een foto gemaakt van mijn been, maar daarop was niets te zien. Een van de andere inzittenden had alleen een pijnlijke voet; de ander had niets. Zij konden zich, toen het gebeurde, nog op tijd afzetten tegen het hek.'
Een dag na het ongeval is de zwelling al iets afgenomen
Een dag na het ongeval is de zwelling al iets afgenomen © Privéfoto/Beeldbewerking RTV Noord
Of de Veendamse nog naar de kermis durft? 'Ik denk dat het nog wel even duurt voordat ik daar weer te zien ben. Ik ben nog steeds in shock. Vandaag moest ik eigenlijk naar school. maar ik kan nauwelijks lopen. De komende dagen doe ik nog even rustig aan.'

'Stroomstoring'

De exploitant van de attractie vermoedt dat een stroomstoring het ongeluk heeft veroorzaakt. De eigenaar heeft een melding gedaan bij de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit (NVWA) en TUV Nederland; de instantie die kermisattracties keurt.
Johannes Dauphin, de eigenaar van zweefmolen 'Around the World': 'Ik heb gelijk de noodstop ingedrukt. Dit mag niet gebeuren. Ik heb de attractie al twaalf jaar en dit is nog nooit gebeurd.'
Volgens Hans Prins van de gemeente Groningen was het domme pech: 'Het is een attractie die vol zit met sensoren, kabels, mechanische- en elektronische delen. Net als bij en auto of vliegtuig kan daar weleens wat gebeuren, maar dat is natuurlijk niet wat we willen.'
In overleg met de gemeente Groningen is besloten de zweefmolen buiten gebruik te stellen, tot het onderzoek naar het ongeval is afgerond en met zekerheid kan worden gezegd dat de attractie veilig is. Eerder op de zondag kampte de zweefmolen ook al met een storing: toen gingen de stoeltjes wel de lucht in, maar draaiden ze niet rond. De inzittenden kregen daarop een nieuw toegangskaartje.
De attractie is maandag buiten gebruik, na het ongeval van een dag eerder
De attractie is maandag buiten gebruik, na het ongeval van een dag eerder © Robert Pastoor/RTV Noord
'De elektricien is onderweg en we gaan de attractie eerst tweehonderd procent nakijken voordat-ie weer gaat draaien. We moeten verder, maar de veiligheid staat voorop', aldus eigenaar Dauphine.