Expeditie Nederland gaat met jongeren de kerk in: 'Op mijn knieën God aanbidden'

Enthousiaste kerkgangers in De Stadskerk
Enthousiaste kerkgangers in De Stadskerk © RTV Noord
Een flitsend podium, een volwaardige band en opzwepende liederen. De jongerendienst Kingdom Culture van De Stadskerk in Groningen heeft weinig weg van een traditionele kerkdienst. Expeditie Nederland verdiept zich in het succes van deze kerk bij jongeren.
Waar veel kerken leeglopen, zitten hier duizend of meer jongeren in de zaal. Ze zijn niet allemaal lid van De Stadskerk; ook jongeren uit Friesland en Drenthe weten de maandelijkse zondagavonddienst te vinden. Zoals Wouter Lohof (16), die in Assen woont.
'Het is een soort toevoeging aan mijn geloof, naast mijn gewone diensten die ik volg. De online wereld verandert heel snel en sommige diaken en ouderen in de kerk kunnen daar niet snel genoeg bij. Hier is het exact het goede onderwerp op de goede tijd en niet een half jaar daarna.'
Honderden jongeren bezoeken De Stadskerk
Honderden jongeren bezoeken De Stadskerk © Eva Hulscher/RTV Noord
Bente de Roode (21): 'Ik kwam al naar deze diensten, ook al was het ergens anders in het land dan waar ik woonde. Ik zocht het op, omdat ik het gevoel van thuis zijn heb hier.'  Noah Witte (21): 'Ik ben hier een keer beland en door de hoeveelheid jongeren blijf je zelf ook.' 
Max samen met Noord
RTV Noord maakt van april tot eind juli samen met Omroep Max en de andere regionale omroepen het programma Expeditie Nederland. Elke maandag tot en met donderdag om 18.30 uur op NPO 2 zijn reportages uit het hele land te zien rondom een bepaald thema. Verslaggever Eva Hulscher maakt de bijdragen vanuit Groningen.

Maandag 6 juni gaat de uitzending over de kerk. Hoe kan het dat De Stadskerk in Groningen zo populair is onder jongeren? Eva woonde een jongerenkerkdienst bij en trok met jongeren van de kerk mee de wijk in. De Groningse reportage wordt na afloop van de uitzending van Omroep Max bij dit artikel geplaatst.

Expeditie Nederland gaat met jongeren de kerk in: 'Op mijn knieën God aanbidden'

Dichter bij God

Maar wat is het nou wat deze dienst zo aantrekkelijk maakt voor jongeren? Noah Witte: 'Het is een mooie manier om een stukje dichter naar God toe te groeien en te leren wat in de bijbel staat op een manier die het makkelijk maakt voor jongeren. Soms 's ochtends in de kerk heb ik geen idee wat er gezegd wordt en hier is meer specifiek voor jongeren.'  
Jongerenpastor Mark Stoorvogel van De Stadskerk denkt dat jongeren vaak onderschat worden. 'Vaak als kerken iets doen met jongeren gaat dat over de grondbeginselen van het Christelijk geloof en wij merken dat jongeren dieper willen gaan. Wij geloven als je helder bent over Jezus, wie kan hij zijn voor jou, dat dat dan jongeren trekt. Ze willen echtheid in hun leven, ze zoeken richting. In de tijd waarin wij leven vinden ze dat moeilijk in de maatschappij. Jezus is voor veel van deze jongeren het antwoord.'
Bente geeft zich over aan de dienst
Bente geeft zich over aan de dienst © Eva Hulscher/RTV Noord

Met open armen ontvangen

'Het is een warm gevoel, omdat ik merk dat ik gezien word,' vertelt Bente. 'Je wordt met open armen ontvangen. En wat ik prettig vind is de band, het is lekker groot, een event. Dan kun je je lekker daarin laten vallen. Met die power God aanbidden is super waardevol.' De dienst is inderdaad bijna een concert, maar dan met nog meer beleving en emotie. Jongeren staan met de handen omhoog, bij menigeen vloeien de tranen.  Bo Kaiser: 'Wat ik voel dan is kracht: God prijzen wie hij is en dan ga je meespringen en juichen en komt het vanzelf.' 
De band doet meer dan alleen muziek maken
De band doet meer dan alleen muziek maken © Eva Hulscher/RTV Noord

Een persoonlijke preek

Ook tijdens zo'n jongerendienst is er een preek, dit keer van Edwin van Renesse. Hij vertelt de jongeren over zijn worsteling toen hij dertig werd en merkte dat hij nog altijd alleen was, zonder vrouw en kinderen. Boodschap van de preek: je hoeft niet zelf alle strijd te leveren, dat kan God ook voor je doen. Bo: 'Ik heb er uit gehaald dat mijn onzekerheden weg mogen gaan. Ik ben heel erg verlegen als ik met meiden ben die ik heel knap vind. Daar word ik heel ongemakkelijk van. Door mijn thuissituatie heb ik vaak gehoord: je bent niet genoeg.'
Bente de Roode (21): 'Als ik met dingen zit schiet ik in het zelf oplossen. Ik haal er uit dat ik op mijn knieën God mag aanbidden en vanuit daar de strijd mag strijden.' Noah Witte (21) herkent zichzelf er ook in. 'Ik zat niet zo lekker in mijn vel en merkte dat ik het continu zelf probeerde op te lossen en dat lukte maar niet. Een maand geleden heb ik gezegd: God u mag het gaan doen. Dat heb ik elke dag moeten doen en zo de dagen door te komen. Dan is zo'n preek een bevestiging dat ik lekker bezig was en voor mij werkte het ook. Ik ben me beter gaan voelen.'
Expeditie Nederland
Expeditie Nederland is van maandag t/m donderdag om 18.30 uur te zien op NPO 2. De eerstvolgende Groningse reportage in het programma is op donderdag 9 juni, in de uitzending met het thema 'kermisgeluk'.