Onrust bij vaste gast over verkoop Camping Meerwijck: 'We hebben hier alles'

De entree van Camping Meerwijck
De entree van Camping Meerwijck © RTV Noord
Er heerst onrust onder enkele vaste gasten van Camping Meerwijck aan het Zuidlaardermeer. Die is overgenomen door de Franse vakantieketen Siblu Villages. De campinggasten vrezen dat hun caravans moeten wijken voor dure chalets.
Volgens de nieuwe campingmanager Niels de Vrieze van Siblu Villages is die angst ongegrond. ‘Wij willen groeien en we zien ontzettend veel mogelijkheden binnen én buiten deze camping’, vertelt hij.
Eerder nam Siblu Villages Camping Lauwersoog al over. De Vrieze denkt dat deze nieuwe overname een mooie kans is voor camping Meerwijck: ‘Wij gaan een mooi plan ontwikkelen. Voor de gasten gaan er nieuwe faciliteiten komen.’
'De verkoop van Camping Meerwijck heeft ons overvallen'

'Kampeervelden herontwikkelen'

De plannen zijn nog niet concreet en dit seizoen blijft alles bij het oude. ‘Na dit seizoen gaan we dan kijken wat we willen doen.’ Maar na even doorvragen zegt De Vrieze: ‘We gaan ons focussen op eigen verhuur en het verkopen van chalets. Ook gaan we kampeervelden herontwikkelen tot chaletplaats. We hebben ruimte op de camping die nog niet is ontwikkeld.’
Op de vraag of hun chalet mag blijven staan, is het antwoord: ja, punt
Campingmanager Niels de Vrieze van Siblu Villages
Camping Meerwijck telt meer dan tweehonderd chaleteigenaren. ‘Die mensen hebben allemaal een brief gehad’, zegt De Vrieze. ‘Op de vraag of hun chalet mag blijven staan, is het antwoord: ja, punt. We hebben gasten die al meer dan dertig of veertig jaar op de camping staan. Je kunt niet zeggen: bedankt jongens, jullie contract loopt af op 1 januari. Dat gaan wij niet doen. Samen met de eigenaren gaan wij deze camping toekomstbestendig maken.’

Wat als je je caravan wilt verkopen?

Wel verandert er iets als mensen vrijwillig hun caravan willen verkopen. ‘Mensen zijn altijd vrij om hun eigendom te verkopen, maar wij gaan niet meer bemiddelen in die verkoop. Je huurt de plek en je eigendom staat daarop. Als een caravan wordt verkocht, komt daar een nieuwe caravan van Siblu op.’

'Camping-dna is weggevallen'

De Vrieze kan zich alle reacties van de gasten wel voorstellen. ‘Het is een heel nieuwe situatie. De familie De Vries (die decennia lang eigenaar is geweest van de camping, red.) is de bouwsteen van dit bedrijf. Dat dna valt weg. Maar wij doen er alles aan om de mensen te informeren. Heb je een vraag, kom dan naar de receptie. Wij hebben niks te verbergen.’
Dit overvalt ons
Mevrouw Lamein - Campinggast
Mevrouw Lamein is in de zeventig en staat al 26 jaar met haar man op de camping. ‘Mag ik eerlijk zijn?’, vraagt ze. ‘Dit overvalt ons. Zo betaal je nog aan de familie De Vries en zo krijg je Siblu. Wij voelden ons een beetje familie van De Vries. We hadden eigenlijk wel een informatieavond verwacht. We laten het allemaal maar even op ons afkomen.’

Zwart op wit

Waar mevrouw Lamein bang voor is? ‘Ik denk dat we de eerste paar jaar hier nog wel mogen staan met ons oude caravannetje. Maar dan? We zijn 75, maar we willen hier ook nog staan als we 80 zijn. Als we dat zwart op wit zouden kunnen krijgen, zouden we daar heel blij mee zijn.’

'Alles'

Wat maakt Camping Meerwijck nu zo bijzonder? Lamein: ‘Alles. We hebben hier alles: strand, water, een bootje voor de kleinkinderen. Je kunt zo het bos inlopen. En we zijn binnen vijf minuten thuis. Zo kunnen we ons eigen tuintje nog bijhouden. Dit is vlakbij, maar een ander leven. Het zigeunerleven, zeg ik altijd.’