Groningse bondscoach geniet bij Oranje onder 17: 'Dit is prachtig, man!'

Bondscoach Mischa Visser op het trainingsveld
Bondscoach Mischa Visser op het trainingsveld © Ben Gal/Orange Pictures
Het Gronings getinte Nederlands elftal onder 17 staat in de kwartfinale van het EK voetbal in Israël. Donderdag won de ploeg van bondscoach Mischa Visser, ook een Groninger, in blessuretijd met 2-1 van Polen.
In de laatste poulewedstrijd speelt het team tegen Frankrijk, dat zich ook al plaatste. De vraag is nog wie van de twee landen groepswinnaar wordt. 'Dat willen wij graag worden', zegt Visser op Radio Noord.

'Het zal een aardige kluif worden'

'We hebben beide zes punten uit twee wedstrijden, maar Frankrijk heeft wel een aanzienlijk beter doelsaldo. Ze hebben twee keer zeer overtuigend gewonnen. Ik denk dat we kunnen winnen van de Fransen, maar het zal een aardige kluif worden.'

Invallers zijn belangrijk

De winnende goal tegen Polen werd gemaakt door invaller Yoram Boerhout. 'We hebben iedereen nodig, dat zeggen we ook steeds', vertelt Visser.
'Maar het is even wennen voor sommige jongens. Bij hun clubs spelen ze altijd en zijn ze helemaal het mannetje. Maar er komt een moment dat je er moet staan en belangrijk kan zijn. Voor ons als staf is het ook wel lekker dat er twee invallers bij de winnende goal betrokken zijn.'
Het zijn goede gasten, een heel leuke leeftijd om mee te werken
Mischa Visser over het werken met de jonge spelers
Visser geniet ervan om met de jongens op pad te zijn. 'Dat is prachtig man! Het zijn goede gasten. Allemaal spelers met de droom om betaald voetballer te worden. Als wij ze daarbij kunnen helpen, dan is dat prachtig. Het is een heel leuke leeftijd om mee te werken, omdat ze op de drempel staan om echt door te breken in het betaalde voetbal.'

Pluim voor FC-speler Blokzijl

FC Groningen-speler Thijmen Blokzijl staat in de verdediging: 'Hij is zeer solide en een zeer betrouwbare speler voor ons. Hij heeft zich gedurende dit seizoen ontpopt tot basisspeler. Verdedigend doet hij geen gekke dingen, hij kan goed positie kiezen. Hij wint veel duels en is in staat om dominant te spelen als wij de bal hebben. Het is een bepalende en belangrijke speler voor ons.'
Is een debuut in eerste elftal van de FC voor Blokzijl dit jaar nog realistisch? Visser: 'Ja, om eerlijk te zijn denk ik van wel.'
Thijmen Blokzijl in actie namens FC Groningen
Thijmen Blokzijl in actie namens FC Groningen © Orange Pictures
FC Groningen-doelman Jasper Meijster zat niet bij de wedstrijdselectie voor het duel tegen Polen.