Cultuur proeven in Groningen: 'Je hoeft nu niet naar Congo te gaan, want hier is Congo'

Marie-Josee Tshiabu van United Kitchen
Marie-Josee Tshiabu van United Kitchen © Wendy Bijpost
Marie-Josee Tshiabu is één van de vrouwen die kookt bij United Kitchen. Ze komt uit Congo en mist de saamhorigheid uit haar eigen land. 'We zijn daar altijd samen en dat gevoel heb ik nu hiernaartoe meegenomen.'
United Kitchen is een sociale onderneming die zich inzet voor vrouwen met een immigratieachtergrond. Maandelijks organiseert haar studentenbestuur diners, waarbij deze vrouwen voor de inwoners van Groningen koken. Hiermee willen ze bereiken dat er cultuur uitgewisseld wordt tussen studenten, stadjers en de deelnemers. Daarnaast geven de studenten de dames een thuisgevoel door samen met hen te koken.

'Mijn thuis geworden'

Het doel hiervan is dat ze makkelijker integreren. Dit idee is volgens Tshiabu een succes: 'Ik ben al vanaf de eerste dag bij United Kitchen en het is gewoon mijn thuis geworden.' Naast de interactie tijdens de diners draagt ook het feit dat de opbrengst ervan besteed wordt aan integratiecursussen, zoals Nederlands les, bij aan dit doel.
Wendy Bijpost, bestuurslid van United Kitchen, legt het belang van het initiatief uit: 'We merken dat in veel culturen vrouwen toch minder zelf dingen ondernemen, omdat de rolverdeling is dat de man gaat werken en de vrouw thuisblijft of voor de kinderen zorgt. Hierdoor blijven ze heel erg in hun eigen bubbel en integreren ze dus niet echt in de Nederlandse cultuur. Door middel van zo'n platform als United Kitchen gebeurt dat wel. Door te koken hopen wij de vrouwen uit hun schulp te trekken.'
Bekijk de reportage:
'We zijn altijd samen, dat heb ik hiermee naartoe genomen'

Liefde gaat door de maag

De vrouwen willen ons kennis laten maken met hun cultuur door voor ons te koken. Bijpost vertelt: 'Ik denk dat de deelnemers het heel mooi vinden dat zij hier zelf hun verhaal kunnen doen'. Tshiabu is het hiermee eens. 'Ik wil mijn eten aan de mensen laten proeven, want mijn eten is bijna nergens te vinden.'
Ze hoeven nu niet naar Congo te gaan, want hier is Congo
Marie-Josee Tshiabu, deelnemer van United Kitchen
'De interesse en waardering van de gasten voor de culturen van deze vrouwen geeft hen zelfvertrouwen', stelt Bijpost. 'Dit is goed voor het integreren. Zo'n positieve reactie zorgt ervoor dat zij zich op hun plek voelen en zich niet afsluiten.' Dit geldt ook voor Tshiabu, die aangeeft dat ze zich door deze diners meer maatschappelijk betrokken voelt. 'Het lijkt gewoon alsof de mensen in Congo zijn. Ik zeg altijd: ze hoeven nu niet naar Congo te gaan, want hier is Congo.'
Volgens Bijpost is het overigens niet alleen leerzaam voor de deelnemers, maar ook voor de gasten. 'Alle vrouwen zijn anders. Ze hebben allemaal een hele andere afkomst. Daarnaast hebben ze ontzettend veel passie voor hun eigen land. Dat zorgt voor interessante gesprekken en andere opinies.'

Opzoek naar nieuwe deelnemers

Bijpost: We zijn altijd wel opzoek naar nieuwe deelnemers. Dit kan iedereen zijn, zolang we maar met ze kunnen communiceren. In zo'n tijd als nu denken we bijvoorbeeld ook aan vluchtelingen uit Oekraïne. Het zou heel leuk zijn als een Oekraïense vrouw bij ons zou komen koken, maar iedereen is welkom!'