Stichting Zwemveiligheid over mogelijke sluiting baden Oldambt: ‘Je verliest altijd’

Zwembad De Watertoren in Winschoten
Zwembad De Watertoren in Winschoten © Wiebe Klijnstra/RTV Noord
De Nederlandse Stichting Water- en Zwemveiligheid maakt zich zorgen over het voornemen van Oldambt om één of meerdere zwembaden te sluiten. De gemeente denkt daar over na, omdat zij jaarlijks bijna een miljoen euro kwijt is voor onderhoud aan de panden.
Daartegenover staat wel de gedachte voor de bouw van een nieuw zwembad, maar de stichting is er niet gerust op. ‘Er zijn nu nog drie baden, straks nog maar één of twee. Je verliest dus altijd’, zegt voorman Shiva de Winter.

'Veiligheid kinderen prorioteit'

De gemeente Oldambt heeft te maken met drie gedateerde gebouwen. Zwembad de Watertoren in Winschoten, De Hardenberg in Finsterwolde en het openluchtzwembad in Scheemda.
Aankomend wethouder Ger Klein zei daarover eerder: ‘Misschien moet je wel besluiten om zwembaden te sluiten en één nieuwe te bouwen. Dat kost ook bakken met geld, maar elk jaar een miljoen uitgeven aan verouderde zwembaden is op lange termijn nog veel duurder. Er moeten gewoon echt heel veel dingen gebeuren als wij een financieel gezonde gemeente willen worden.’
Dat gaat er bij de stichting niet in: ‘Er wordt in geld gedacht, niet in de zwemveiligheid van kinderen. De rekensom is: wat leveren de zwemlessen op en wat kosten de gebouwen waarin die lessen gegeven worden? Maar je moet veiligheid van kinderen niet in geld vertalen, maar in prioriteit.’

Oplossing

Maar de gemeente moet zelf ook financieel gezien het hoofd boven water houden. En zonder geld kun je geen gebouwen opknappen.
De Winter: ‘Het is inderdaad geen geheim dat veel baden afbrokkelen, die zijn oud. Maar veiligheid vergt investeringen. En als je dan toch besluit dat er baden dicht moeten, waarvan ik echt hoop dat het niet gebeurt, onderzoek dan alsjeblieft de huidige capaciteit van de baden. En maak dat nieuwe bad niet kleiner dan wat je nu hebt!’