Voorzitter Koninklijke Horeca Nederland stopt: 'Moeilijk om te zien hoe machteloos ondernemers waren'

Irene van der Velde
Irene van der Velde © Eigen foto
De afgelopen twee coronajaren was ze geregeld in het nieuws: voorzitter Irene van der Velde van Koninklijke Horeca Nederland, afdeling Groningen. Nu maakt ze bekend dat ze stopt. Jan Akkermans van Hotel Corps de Garde in Stad is haar opvolger.
‘Ik ben zes jaar voorzitter geweest en nu vind ik het tijd voor een nieuw gezicht’, verklaart Van der Velde haar keuze. Heeft ze niet getwijfeld, omdat ze na twee vervelende jaren juist nu weer volop aan de slag kan? ‘Ja, dat heeft wel een kleine twijfel gebracht’, geeft ze toe. ‘Maar dit biedt mij ook de ruimte om andere dingen te ondernemen.’

Leerzame periode

De coronaperiode is overigens niet alleen maar ellendig geweest, vindt Van der Velde. ‘Ze was ook leerzaam. Ik heb me gerealiseerd hoe belangrijk communicatie en de samenwerking met gemeenten zijn. Door goed samen te werken, bereik je toch het meest. Maar het was vooral heel zwaar. Veel ondernemers hebben het moeilijk gehad. Ik vond het lastig om te zien hoe machteloos zij waren. Dat raakte mij ook als persoon.’
We moesten blijven aangeven: we worden hier allemaal niet blij van, maar we moeten er toch doorheen
Irene van der Velde, voorzitter Koninklijke Horeca Nederland, afdeling Groningen

Tweespalt in coronatijd

Koninklijke Horeca Nederland had tijdens de pandemie ook te maken met tweespalt: sommige ondernemers waren bereid de richtlijnen te volgen en anderen niet. Van der Velde: ‘Het gros van de ondernemers was positief, maar je had ook mensen die het randje opzochten. We zijn erin geslaagd om de relatie op te zoeken met individuele ondernemers. We moesten blijven aangeven: we worden hier allemaal niet blij van, maar we moeten er toch doorheen. Hoe lastig het ook is. Ik denk dat we dat goed hebben gedaan hier in Groningen.’

Succesvolle lobby

Natuurlijk heeft Van der Velde ook mooie herinneringen aan haar tijd bij Koninklijke Horeca Nederland. ‘Door goed te lobbyen, hebben we bepaalde resultaten behaald. In die coronatijd hebben we er toch voor gezorgd dat gelden bij de ondernemers terecht zijn gekomen. En we hebben een nachtcultuur, waarin we ook veel bereikt hebben met elkaar, zoals het convenant veilig uitgaan.’

Genoeg te doen

Van der Velde gaat niet stilzitten. ‘Ik ben zelf ondernemer en ik heb een interim-klus in Leeuwarden. Daar houd ik me bezig met evenementen en horeca. En ik ben manager van Dames 1 van Hockeyclub Groningen, dus ik ga me niet vervelen.’
Haar gouden tip voor haar opvolger Jan Akkermans: ‘Goed luisteren naar ondernemers en netwerken. Zorg dat je de betrokkenheid van de ondernemers houdt. En: vergeet vooral niet te genieten.’