Groningers trekken er weer op uit in de vakantie: 'We zijn er echt aan toe!'

Wilde dieren in Tanzania
Wilde dieren in Tanzania © Gary.fotu/Wikimedia Commons
Hoge brandstofprijs of niet, na twee coronajaren trekken Groningers er deze zomervakantie weer als vanouds op uit. De meeste reisbeperkingen zijn vervallen, dus zijn de favoriete campings en huisjes weer geboekt. En ook uitgestelde droomreizen worden ingehaald.
Dat blijkt uit een enquête van RTV Noord over de vakantieplannen van Groningers. De vragenlijst werd bijna 1900 keer ingevuld.

Rust na coronajaren: 'Het was heel zwaar'

'Eindelijk, we kunnen weer!' Als er één ding naar voren komt uit de enquête is het wel dat Groningers staan te springen om op vakantie te gaan. Nu de coronacrisis achter ons lijkt te liggen, snakken we naar de broodnodige ontspanning.
'De hoge werkdruk en stress in coronatijd begint z’n tol te eisen', zegt Marja uit Bedum, die met de auto naar een bungalow op Texel gaat. Ook Betty is toe aan rust en heeft een camperreis in de planning. 'We hebben privé een intens jaar achter de rug waardoor het verlangen alles even achter je te laten, groot is', zegt ze. 'Even een andere omgeving, even uit de zorgen.'
De Groningse Hilly werkt in de zorg en gebruikt de vakantie om samen met haar man te herstellen van de coronaperiode. 'Het was heel zwaar. We gaan naar een hotel en daar relaxen we. Even rust en tijd voor elkaar.'
Anna uit Loppersum zegt eveneens dat ze 'intensieve tijden' achter de rug heeft. 'Ontspanning heb je nodig om in balans te blijven.' In haar vakantie trekt ze naar het oosten van Groningen. 'Daar ga ik genieten van de rust en natuur.' Ze is een van de weinige ondervraagden die in eigen provincie op vakantie gaat. 'Het is een sport om dichtbij op vakantie te gaan', vindt ze.

Volop naar het buitenland

Daar denkt niet iedereen zo over. Groningers maken deze zomer namelijk weer vaker een verre reis. Vorig jaar ging slechts een kwart van de ondervraagden over de eigen landsgrens. In favoriete vakantielanden als Frankrijk en Italië bestond toen nog veel onzekerheid over de geldende coronaregels voor Nederlanders. Nu die regels tot het verleden behoren, trekt 70 procent van de ondervraagden er weer verder op uit.
'Na twee jaar in Nederland voor het eerst weer naar het buitenland', zegt een Spanjeganger. De accommodatie wordt betaald van een voucher, als compensatie voor een reis die in 2020 door corona geannuleerd werd. Iemand anders pakt het vliegtuig naar Turkije. 'Door corona kon het twee jaar niet, dus we zijn er echt weer aan toe.'

Veerboot naar Noorwegen in trek

Niet iedereen trekt naar Zuid-Europa. Meerdere Groningers maken in de zomer gebruik van de nieuwe veerboot naar het Noorse Kristiansand. Die is soms het begin van een avontuurlijke reis. 'We fietsen naar de Eemshaven en varen naar Noorwegen', zegt Hilda uit Pieterburen. 'Daarna trekken we op de fiets met tent door naar Oslo en pakken het Olavspad. In Trondheim zakken we waarschijnlijk langs de kust af weer terug naar Kristiansand.'

Hoge brandstofprijs? 'Vakantie is belangrijk'

Bij al die reizen naar het buitenland laten Groningers zich maar beperkt tegenhouden door de hoge brandstofprijs en duurdere vliegtickets. Voor een ruime minderheid hebben die extra kosten geen invloed op de vakantieplanning. 'Alles wordt duurder, of het nu babyvoeding of een pak melk is. Maar vakantie is voor iedereen belangrijk', zegt Wim Mulder uit Meerstad. Hij kijkt uit naar quality time met zijn gezin. 'De batterij even opladen en dan weer terug naar het normale.'
Iemand die wel op de centen let, is Klaas Kooistra uit Spijk. Hij trekt er jaarlijks met de auto en caravan op uit, maar ziet dat vanwege de hoge dieselprijs nu niet zitten. 'De laatste paar jaar gingen we naar de Bloemenrivièra in Italië. Vanuit Spijk is dat al gauw zo'n 1300 kilometer. Met de caravan erachter rijdt de auto 1 op 12, en met de gestegen brandstofprijs betalen we dan al gauw enkele honderden euro's meer. Dat tikt wel aan.'
De camper heeft bij nagenoeg ieder tankstation weer dorst
Betty - Gaat met de camper op vakantie
Kooistra werd onlangs nog geveld door corona en ondervindt daar nog de naweeën van. Een vakantie had hem en zijn vrouw dan ook best goed gedaan. 'Ik ben wel toe aan ontspanning en rust.' Gelukkig schijnt er licht aan de horizon, want het stel wordt deze zomer voor het eerst opa en oma. 'Van een drieling nog wel. Dat maakt het extra spannend om weg te gaan.'
Betty uit Norg zet straks de 'flinke camper' wel in gang voor een reis naar Italië. Van de extra kosten is ze zich bewust. 'Zeker omdat de camper bij het zien van nagenoeg ieder tankstation weer dorst heeft. We hebben uitgerekend wat we extra kwijt zijn. Dat is goed te doen.'
Enkele anderen passen hun plannen wel aan vanwege de hoge prijzen. 'Ons eerste plan was om naar Spanje te gaan, maar vanwege de hoge vliegkosten en dure autohuur gaan we dat niet doen', zegt de Groningse Marja. Om met haar gezin toch even uit de dagelijkse sleur te komen, trekken ze deze zomer per auto naar campings in Luxemburg en Duitsland. 'Dicht bij huis, maar toch buitenland en mooie, avontuurlijke gebieden.'

Eindelijk die droomreis naar Tanzania

Zonder al te veel coronaregels ligt de wereld weer aan onze voeten. Ook Groningers wagen zich weer aan reizen die de voorbije twee jaar al in het vat zaten, maar niet door konden gaan. Zo gaat Martijn uit Stad op familiebezoek in Amerika. 'Het wordt weer tijd!', verheugt hij zich.
Ook Ruben gaat de plas over, maar dan voor een rondreis door zuidwest Amerika. 'Die stond al heel lang in de planning en kan nu eindelijk doorgaan.' Tegen de hoge kosten ziet hij niet op. 'Benzine is veel goedkoper in Amerika en bovendien hebben we een ruim budget bij elkaar gespaard.'
Klaas Geert uit Blijham had in 2020 zijn 25-jarig huwelijk willen vieren met een reis naar het westen van Canada. Na twee jaar wachten kan die trip eindelijk doorgaan. En ook Sigrid gaat na twee keer uitstel eindelijk haar bijzondere vakantie beleven. 'Het wordt de droomreis van mij en mijn dochter. We gaan op safari in tenten in Tanzania.'