Coach Otten: 'Smoesjes staan niet in ons woordenboek, zondag kunnen we slapen'

Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld
Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld © JK Beeld
Donar heeft donderdagavond in eigen huis nipt verloren van ZZ Leiden. In het eerste duel van de finale van de BNXT play-offs kwamen de Groningers net te kort: 72-75.
Volgens Donar-speler Willem Brandwijk had er meer in gezeten in MartiniPlaza: 'Ik ben teleurgesteld. Ik denk dat wij de winst konden meenemen naar Leiden.'
Brandwijk: 'Donar heeft het beste publiek van Nederland'

Moeite met Leiden

Donar speelde een sterke eerste helft, maar zag de voorsprong verdampen na rust. Brandwijk probeerde de vinger op de zere plek te leggen: 'In de eerste helft hadden we moeite met hun offensieve rebounds.
De forward vervolgde: 'Op een gegeven moment stonden wij tien punten voor, maar konden wij dat gat niet vasthouden. In de tweede helft krijgen zij open driepunters die ons pijn doen en nemen zij de winst mee naar huis.'

Supporters

Aan de sfeer in MartiniPlaza lag het in ieder geval niet donderdagavond. Donar-coach Matthew Otten maakte van de gelegenheid gebruik zich te richten tot de fans: 'Het is fantastisch om de finale te mogen spelen in een bijna uitverkocht MartiniPlaza. Ik wil de fans bedanken. We hebben een wisselend seizoen gehad en zij zijn er nog steeds. Zij zijn de motor achter dit team.'
Otten: 'Het is een geweldige finale'
Willem Brandwijk besefte dat het het laatste thuisduel van het seizoen was voor de Groningers: 'De sfeer was fantastisch, zoals altijd. Het is dubbel, want het was de laatste wedstrijd. Donar heeft het beste publiek van Nederland, dus er zullen vast veel supporters meereizen naar Leiden.
We hebben alle kansen in Leiden. Met de supporters erbij is het aan ons
Willem Brandwijk

Vertrouwen in goede afloop

Brandwijk, die een schotpercentage van honderd procent had, kijkt uit naar de ontknoping: 'We hebben alle kansen in Leiden. Met de supporters erbij is het aan ons. Het zal een moeilijke pot worden, maar we hebben er zin in', aldus 2,06 meter lange forward.
Williams: 'Ik ben wel erg moe'
Leon Williams trok een opvallende conclusie die hoop biedt voor zaterdag: 'We zijn gelijkwaardig aan Leiden en ik denk dat wij soms beter in uitwedstrijden presteren dan in eigen huis.'

Geen smoesjes

De spelers en coaches hebben de mentale en fysieke kracht om nog een laatste keer honderd procent te geven volgens Otten: 'smoesjes staan niet in ons woordenboek, zondag kunnen we slapen.'
De beslissing
Komende zaterdag valt de beslissing. In Leiden moet Donar met vier punten verschil winnen om beslag te leggen op de eerste BNXT-titel. Om 20.00 uur start de klok.