Ballonvaarder ziet enorme brand in Stad: 'Het was spectaculair om te zien'

Het uitzicht vanuit de ballon van Johannes Bierling
Het uitzicht vanuit de ballon van Johannes Bierling © Johannes Bierling/ Bierling Ballonvaarten
Wie zaterdagavond richting de grote rookpluim keek van de brand aan de Emdenweg in de stad, moet vreemd hebben opgekeken toen een luchtballon recht in de rook leek te varen. 'Maar dat was optisch bedrog', verzekert ballonvaarder Johannes Bierling uit Leek. 'Wij zijn geen moment in gevaar geweest.'
'Toen we boven de Onlanden waren, zagen we rook ontstaan boven de stad', vertelt hij over de vaart zaterdagavond. 'Ik dacht eerst nog dat mensen vuil aan het verbranden waren, want dat zie je wel vaker. Maar toen hoorden we de brandweer van alle kanten aankomen. We zagen het in de verte allemaal gebeuren. Het was spectaculair om te zien.'

Nuttige pluim

De rookpluim liet Bierling precies zien welke kant de wind op stond en dat maakte het voor hem makkelijker om te navigeren en een beslissing te nemen. Uit voorzorg heeft hij zijn luchtballon in het eerste weiland tussen de ringweg en Meerstad aan de grond gezet. 'Door die pluim kun je inspelen op de situatie.'
Het beeld waarop het lijkt alsof de ballon de rook in vaart
Het beeld waarop het lijkt alsof de ballon de rook in vaart © Mario Miskovic / RTV Noord
'Het was optisch bedrog dat wij die pluim in gingen. Je wilt geen onnodige risico's nemen. Ik schat dat we ongeveer twee kilometer voor de pluim zijn geland. Of er paniek was? Toen we zijn geland deed mijn passagier een huwelijksaanzoek, dus er was zeker geen sprake van paniek haha.'

Vlammen uit het dak

Naast de luchtballon van Bierling, hing er nog een ballon in de lucht. Ook bij deze ballon leek het er vanuit een bepaalde hoek op alsof hij de rook in vaarde, maar in werkelijkheid was de luchtballon nog verder van de rook verwijderd dan de ballon van Bierling.
De andere luchtballon zet de landing in
De andere luchtballon zet de landing in © Mario Miskovic / RTV Noord
De andere luchtballon landde net buiten de stad-Groninger wijk Lewenborg in een weiland aan de Noorddijkerweg. In die ballon zat Daniek Faber uit Leens. 'Wij waren net over Leek heen toen we de rook zagen', vertelt hij.
Maar ook Faber heeft de ballonvaart geen moment als spannend ervaren vanwege de rook. 'Het was wel apart, want we kwamen steeds dichterbij en je zag de vlammen uit het dak slaan. Maar we waren nog steeds op best wel een redelijke afstand.' Het is ook niet zo dat de ballon eerder naar beneden ging vanwege de rook, vertelt hij. De vaart zat er gewoon op.

Zei ze 'ja'?

Oh ja. Nog even terug naar het huwelijksaanzoek na de ballonvaart van Johannes Bierling. Want wat was het antwoord? 'Ze zei ja! Het was een hele mooie vaart. Iedereen heeft er echt van genoten.'
De Euvelgunne-brand vanuit de luchtballon