'Een hoofdtrainer moet normaal doen en aanpakken, dat doet Wormuth'

Frank Wormuth (l) en Mark-Jan Fledderus tijdens de perspresentatie
Frank Wormuth (l) en Mark-Jan Fledderus tijdens de perspresentatie © Karel-Jan Buurke/RTV Noord
Frank Wormuth is dinsdagmiddag officieel gepresenteerd als nieuwe trainer van FC Groningen. De 61-jarige Duitse oefenmeester staat de komende drie seizoenen aan het roer in de Euroborg. 'Uit één mond spreken is belangrijk en dat past met Mark-Jan Fledderus vanaf de eerste dag.'
In januari maakte FC Groningen al bekend dat Wormuth een contract tekent tot medio 2025. Dinsdag ging technisch directeur Mark-Jan Fledderus en Wormuth zelf dieper in op zijn benoeming als hoofdtrainer van FC Groningen. De twee hebben eerder samengewerkt bij Heracles Almelo, de club waar Wormuth tot de play-offs in mei werkzaam was.
Eerste buitenlandse FC-trainer
Frank Wormuth, geboren in Berlijn, is de eerste niet-Nederlandse trainer van FC Groningen. Dwight Lodeweges (2001-2002) is geboren in Canada, maar heeft tevens de Nederlandse nationaliteit.
Wormuth wordt de 21ste hoofdtrainer van FC Groningen sinds de oprichting van de club in 1971. Hans Westerhof (1988-1992 en 1994-1997) en Jan van Dijk (1997 en 1998-2001) stonden twee periodes aan het roer als hoofdtrainer van de FC.
Wormuth: 'Liever FC Groningen, dan Real Madrid of Liverpool'

'Eén topkandidaat'

Fledderus haalde aan het begin van de persconferentie nog maar eens het grote doel aan van FC Groningen: 'Europees voetbal halen en daarin is de positie van hoofdtrainer essentieel en misschien wel een van de belangrijkste rollen om in te vullen. Vanaf het begin hadden wij één topkandidaat en dat was Frank.'
Fledderus grijpt in zijn uitleg over de keuze voor Wormuth veelvuldig naar de kernwaarden van FC Groningen, zoals die zijn vastgelegd in het beleidsplan 'Samen naar de Grote Markt', dat begin januari 2021 in het leven werd geroepen.
Ik ben een man van het volk
Frank Wormuth
'De hoofdtrainer moet goed bij de club passen. Moet reëel zijn, normaal doen, aanpakken, hard werken met elkaar en samen met elkaar groeien. Dat zijn belangrijkste waarden voor ons om tot de juiste keuze trainingskeuze te komen', aldus Fledderus, die daarna de kwaliteiten van Wormuth opsomt.
'Hij kan goed communiceren, heeft een goede methodiek om het team te ontwikkelen en spelers individueel te ontwikkelen. Hij heeft veel kennis en expertise, ervaring opgedaan en Frank is een keiharde werker, dus dat paste uitstekend in mijn ogen.'

Vijf pijlers

Ook Wormuth heeft het beleidsplan goed doorgenomen, blijkt uit zijn antwoorden. Zichtbaar ontspannen legt hij uit waarom hij voor FC Groningen heeft gekozen en haalt daarbij de vijf pijlers aan uit het beleidsplan.
'Aanpakken ('Ik ben als trainer ooit begonnen in de zevende divisie en daar deed ik alles zelf'), groei ('Ik ben tien jaar opleider geweest bij de Deutscher Fußball-Bund en heb spelers geholpen ze beter te maken), volks ('Ik ben een man van het volk en zo ben ik opgegroeid thuis, ik kom graag in contact met mensen'), reëel ('Ik probeer altijd de waarheid te zeggen en probeer reëel te zijn, ik wil spelers niet kapotmaken in het openbaar') en samen ('Ik ben vanaf kleins af aan voetballer: voetbal is samen zijn we sterk, samen hebben we plezier en ruzie en samen zijn we succesvol'). Alle vijf kernwaarden zijn ik en Groningen. Waarom zou ik naar Liverpool gaan? En Real Madrid heeft geen zin, dus daarom ben ik in Groningen', grapt Wormuth.
Frank Wormuth en Danny Buijs
Frank Wormuth en Danny Buijs © Orange Pictures

Samenwerking met Fledderus

Fledderus haalde Wormuth vier jaar geleden vanuit Duitsland naar Heracles. De Duitser noemt de hernieuwde samenwerking met zijn technisch-directeur heel belangrijk.
'Je moet elke dag samenwerken. Hij is een verbinder naar het bestuur en de raad van commissarissen. Ik heb graag dat de td altijd bij mij is. Waarom? Dan hoor hij wat ik over de ploeg zeg, wat er in de ploeg leeft. Daarom is het heel belangrijk om die verbinding met hem te hebben. Uit één mond spreken is belangrijk en dat past met Mark-Jan Fledderus vanaf de eerste dag', aldus Wormuth.
Fledderus: 'Binnen drie jaar met Frank op de Grote Markt'

'Alsof je kind van je wordt afgenomen'

Wormuth was vier jaar lang trainer van Heracles Almelo. Zijn ontslag, half mei, bij de gedegradeerde club is naar eigen zeggen op een aparte manier verlopen. 'Die ene week dat ik er niet bij was, was echt moeilijk. Het is alsof je kind van je wordt afgenomen. Ik heb geen problemen gehad met de spelers, ik heb ze ook nog gesproken en het kwam uit een andere richting. Dat was voor mij heel belangrijk. Natuurlijk is er weleens wat wrijving met een speler, maar met de meeste spelers was ik goed.'
Na drie weken had ik het ontslag verwerkt en de focus gaat nu op FC Groningen
Frank Wormuth
Na zijn ontslag moest hij zijn gedachten even verleggen. 'Ik heb de eerste wedstrijd (tegen latere promovendus Excelsior, red.) niet eens gezien. De tweede wedstrijd wel, maar dat was echt moeilijk.' Dat kwam met name doordat hij zijn ontslag helemaal niet zag aankomen. 'Het verbaasde me wel echt. Ik heb twee keer met de mensen gesproken die daarover gaan en gezegd: geef het aan als jullie het niet meer zien zitten. Toen was er geen probleem en twee uur later was alles anders.'
Om het ontslag en degradatie te verwerken heeft hij met diverse mensen binnen Heracles gepraat. 'Om het een plekje te geven. Na drie weken heb ik het wel verwerkt en de focus gaat nu op FC Groningen. Maar ik ben wel een deel van de degradatie, zo voel ik dat. Ik hoop dat Heracles snel weer naar de eredivisie gaat.'
Frank Wormuth.
Frank Wormuth. © Orange Pictures

Europees voetbal halen

De doelstelling voor Wormuth en zijn selectie is helder: play-offs om Europees voetbal halen. 'En dan wil je die ook winnen als je in de finale staat. Ik heb er alle vertrouwen in dat we met Frank binnen drie jaar op de Grote Markt staan', zegt Fledderus.
Ik heb er alle vertrouwen in dat we met Frank binnen drie jaar op de Grote Markt staan
Mark-Jan Fledderus - technisch directeur
Voorlopig denkt Wormuth dat FC Groningen de selectie al aardig op orde heeft. 'We hebben een ploeg met heel veel spelers en je kunt er niet nóg meer halen. Hier gaan we mee beginnen en deze ploeg heeft kwaliteit. De doelstelling is om Europees voetbal te halen en daar gaan we voor, maar na tien wedstrijden kan ik pas zien wat er echt mogelijk is.'
Wormuth: 'Groningen is fantastisch, net als Freiburg'

Interesse, maar niets concreets

Fledderus gaf tot slot opnieuw aan dat er interesse schemert voor Jørgen Strand Larsen, Tomáš Suslov en Neraysho Kasanwirjo, maar dat er nog niets concreets is. 'De transfer van Liam van Gelderen (verdediger van (Jong) Ajax, red.) hopen we deze week af te ronden, maar we hebben op dit moment misschien wel te veel spelers.'
Eerst thuis tegen Volendam
Wormuth beleeft zijn officiële debuut als trainer van FC Groningen met een thuisduel tegen promovendus FC Volendam. Het duel staat voor zondag 7 augustus 12.15 uur op de planning, maakte de KNVB dinsdag bekend. Het volledige conceptprogramma wordt woensdagochtend gepresenteerd.