'Besef even: we hebben een tentenkamp in Groningen'

De vijftig extra tenten die dinsdagavond zijn neergezet op de parkeerplaats van het aanmeldcentrum in Ter Apel
De vijftig extra tenten die dinsdagavond zijn neergezet op de parkeerplaats van het aanmeldcentrum in Ter Apel © ANP
Het zijn enerverende dagen voor Rode Kruis-vrijwilligers in onze provincie. Het personeel wordt overvraagd en vliegt van noodopvang naar noodopvang om in allerijl veldbedjes op te zetten voor de binnenkomende vluchtelingen. 'Elk uur kan het weer anders zijn', schetst hulpcoördinator Susan van Geijn de situatie.
Maandagavond ziet ze met eigen ogen hoe schrijnend de situatie is op het aanmeldcentrum in Ter Apel. Die avond worden tien tenten opgezet op het grasveld bij de opvanglocatie. Een noodgreep, want opnieuw barst de opvang uit haar voegen. Burgemeester Velema probeert het besluit tegen te houden, maar die poging blijkt tevergeefs.

Kinderen

In elke koepeltent staan vier veldbedjes en liggen slaapzakken en fleecedekens tegen de nachtelijke kou. Een dun kunststoffen zeiltje bedekt het natte gras. 'Ik zag een gezin met kleine kinderen dat daarin moest overnachten. Dat vond ik persoonlijk het heftigst. Het was met acht graden écht koud. We hebben daarna gezegd dat we daar geen kinderen meer in willen zien. We hebben het over een uiterst kwetsbare groep.'
Het gezin in kwestie is een uitzondering op de regel, reageert een woordvoerder van het COA. 'Zij kwamen heel laat, om twee uur 's nachts binnen. Ze zijn omdat het niet anders kon in die tent ondergebracht. Later heeft een beveiliger zoals het lijkt gekeken of er plek in de hal was. We weten niet of dat uiteindelijk gebeurd is.'

Besef

Een dag later staan de tenten noodgedwongen op de parkeerplaats, omdat er simpelweg nergens plek meer is. Alles is beter dan slapen in de buitenlucht, is de gedachte. Brandweerlieden helpen bij de klus. 'Toen kwam het besef echt van: jongens, we hebben gewoon een tentenkamp in Groningen. Sta daar eens even bij stil', zegt Van Geijn. ‘We weten niet of hier een eind aan komt. We kijken het echt per dag aan. We hopen dat het niet lang nodig zal zijn.’
Een vluchteling wacht op de parkeerplaats van het aanmeldcentrum in Ter Apel
Een vluchteling wacht op de parkeerplaats van het aanmeldcentrum in Ter Apel © ANP
Voorlopig blijven de tenten dus op de parkeerplaats van het aanmeldcentrum staan. 'Er is ook geen einddatum te noemen, omdat de instroom maar door blijft gaan', zegt een woordvoerder van COA. Het Rode Kruis geeft herhaaldelijk aan geen voorstander te zijn van de tenten, omdat het tegen de humanitaire standaarden in gaat.
We hebben er als het ware een extra locatie bij, maar dan zonder voorzieningen
COA-woordvoerder
Het Rode Kruis heeft extra tenten achter de hand, mocht dat de komende nachten in Ter Apel nodig zijn. Woensdagavond komen honderd vluchtelingen aan bij de Sorghvliethal in Veendam, die in een mum van tijd wordt omgetoverd tot crisisnoodopvang. 'Daar zijn onze vrijwilligers momenteel erg druk mee', zegt hulpcoördinator Van Geijn.

Temperatuurstijging

De komende dagen wordt warm weer verwacht: vrijdag stijgt de temperatuur overdag tot 27 graden. Het COA neemt voorzorgsmaatregelen en houdt de situatie in de gaten, zegt de woordvoerder. 'We zorgen voor voldoende flessen water, maar ook voor extra voorzieningen, omdat zoals het nu lijkt de tenten langere tijd moeten blijven staan. We hebben er als het ware een extra locatie bij, maar dan zonder voorzieningen.'
Beelden van het opzetten van het tentenkamp door het Rode Kruis: