FC Groningen speelt komend seizoen slechts één keer op zondag om 14:30 uur: 'Heel erg verbaasd'

Wouter Gudde
Wouter Gudde © Orange Pictures
FC Groningen is naar eigen zeggen 'enorm verbaasd' over het speelschema van de eredivisie. De club moest volgens algemeen directeur Wouter Gudde een voorkeurstijd doorgeven voor komend seizoen, maar uit het voorlopige speelschema blijkt dat FC Groningen welgeteld één keer op zondag om 14:30 uur speelt.
Alleen de thuiswedstrijd tegen Sparta Rotterdam begint op zondag 14:30 uur, op 28 mei. Van zes thuiswedstrijden in de tweede helft van het seizoen 2022/2023 is nog niet bekend wat het aanvangsmoment is, maar alle andere thuiswedstrijden zijn dus niet op het traditionele voorkeursmoment van de Trots van het Noorden.
'Zeventig procent van de supporters ziet ons graag op zondag 14:30 uur spelen', legt Gudde uit. 'Dus dat hebben we doorgegeven. Maar als je dan ziet dat die tijd één keer is ingepland, dan leidt dat wel tot verbazing bij ons.'

Wedstrijden verplaatsen

Hij vervolgt: 'Er is op woensdag een bijeenkomst georganiseerd door de KNVB waar we bij zijn geweest. We hebben het probleem aangekaart en direct gevraagd voor een aantal wedstrijdwijzigingen.'
Gudde is vooral ontstemd over de thuiswedstrijden tegen AZ (01-10) en PSV (22-10), die ingepland staan voor zaterdagavond 21:00 uur. 'Die willen we of vroeger hebben, of verplaatsen naar zondag. Daarnaast zijn we samen met de politie groot voorstander om de thuiswedstrijd tegen Feyenoord (14-01), die op zaterdag 16:30 uur staat, te verplaatsen naar zondag 14:30 uur.'
Nog niet alle wedstrijden zijn ingepland. 'Ik ga er vanuit dat we nog een flink aantal wedstrijden om 14:30 uur krijgen', zegt Gudde. 'Anders kan de KNVB beter stoppen met het vragen naar de voorkeurstijdstippen, dan zien we uiteindelijk wel wat ze er van maken.'

Tv-contract

Het tijdstip van 14:30 uur op de zondag is niet alleen in Groningen geliefd. Ook veel andere clubs hebben een voorkeur voor dat traditionele aanvangstijdstip, maar per week kunnen slechts twee wedstrijden ingepland worden op dat tijdslot. Dat heeft te maken met het tv-contract van sportzender ESPN.
'Wat wij daar als clubs niet goed hebben gedaan, is dat wij nooit een objectief vergelijk hebben gemaakt tussen enerzijds: wat betekent het voor het stadionbezoek en aan de andere kant, wat betekent het spelen op zoveel verschillende tijdstippen?'

Uitsluiten van supporters

Volgens directeur Gudde levert stadionbezoek meer op dan het tv-contract. 'We snappen dat het hand in hand moet gaan, maar we zijn echt tegenstander van tijden waarop je mensen uitsluit, zoals zondagavond 20:00 uur.' Gudde geeft aan dat in de toekomst betere afwegingen gemaakt moeten worden, om onrust te voorkomen. 'Op sociale media zie je dat nu al een beetje ontstaan.'
John de Jonge, voorzitter van de Supportersvereniging, gaf eerder al aan dat 'zaterdagavond 21:00 uur niet echt een kindvriendelijke tijd is.'