Na twee jaar danst de hele wereld weer in Warffum

Een van de groepen die meedoet aan het festival
Een van de groepen die meedoet aan het festival © RTV Noord
Ze hebben er in Warffum even moeten wachten, maar eindelijk is het weer zover. Dit jaar viert festival Op Roakeldais haar 11e lustrum. Voor de 55e keer staat het wierdedorpje deze week in het teken van optredens van internationale dans- en muziekgroepen.
De afgelopen twee jaar kon Op Roakeldais vanwege de coronaperikelen niet doorgaan. De organisatie kijkt dan ook nog meer uit naar het festival dan andere jaren. 'Morgen komt de groep uit Frankrijk nog aan en dan gaan we los', zegt artistiek directeur David Kloosterhuis.

Vertrouwen

'Het was heel erg spannend dit jaar, de voorbereidingsperiode maar ook met de aankomsttijden en alles wat momenteel op Schiphol gebeurt, was het heel erg spannend.' Sterker nog, volgens Kloosterhuis was het vijf dagen voor het begin van het festival nog niet zeker of alle deelnemers wel een bed zouden hebben.
Kloosterhuis vervolgt: 'We hebben keihard moeten werken om dit programma rond te krijgen. Aan de ene kant kostte het financieel meer moeite en aan de andere kant heeft de coronaperiode er ook ingehakt. Groepen moesten weer het vertrouwen krijgen dat ze verre reizen kunnen afleggen. En een groep uit Ecuador komt niet voor één festival naar Nederland.'
Maar daar is een oplossing voor gevonden: 'We hebben veel afstemming gehad met andere festivals. Daardoor hebben we deze groep een tournee van anderhalve maand aan kunnen bieden. In die periode zijn ze te gast bij meerdere festivals.'

Deuren van de hel

Er waren nog meer verrassingen. Zo zag de groep uit Kenia hun 'broeder' terug die ze zeven jaar niet hadden gezien. 'Die was na een tournee in Oekraïne verliefd geworden en daar ook vader geworden, maar door de oorlog moest hij vluchten. Het was een verrassing want hij zat in Duitsland, maar hij belde en zei dat hij ook bij het evenement wilde zijn. Toen hebben we dat als festival kunnen regelen', vertelt Kloosterhuis.
Je bent over de hele wereld heen één familie
David Kloosterhuis, artistiek directeur Op Roakeldais
De groep van Kenia kreeg volgens Kloosterhuis pas op de laatste dag een visum. 'Die zijn echt voor de deuren van de hel weggehaald', aldus Kloosterhuis.
Het geheim van Op Roakeldais is volgens Kloosterhuis 'dat je over de hele wereld één familie bent'. 'Helemaal als je weet dat die jongen in een gastgezin in Warffum zit en daar een hele week kan verblijven, dat zijn de krachten van het festival. Dat is het mooiste wat er is.'

Gelikte show

'Soms het onmogelijke mogelijk maken' is volgens Kloosterhuis waar Op Roakeldais om draait. 'Kwalitatief is dat het belangrijkste, maar het valt altijd samen met verhalen. Achter het kostuum, de muzikant en de talentvolle danser zit ook gewoon iemand die een wereldreis maakt met vrienden en ik vind het belangrijk dat het talentvolle mensen zijn die een hele gelikte show kunnen neerzetten.'
Op een symbolische manier weten we de lastige periode waar we allemaal in zitten toch voor verbinding te zorgen
David Kloosterhuis, artistiek directeur Op Roakeldais
Warffum staat van woensdag tot en met zondag in het teken van dans en muziek. Zeven dansgroepen uit Chili, Ecuador, Frankrijk, Hongarije, Kenia, India, Nederland en Roemenië komen een week lang naar het wierdedorpje om hun danscultuur te laten zien. Het is meer dan dansen, vindt Kloosterhuis. 'Op een symbolische manier weten we de lastige periode waar we allemaal in zitten met de oorlog in Oekraïne en corona toch voor verbinding te zorgen.

Bomvolle tenten

'Ik heb begrepen dat de verkoop hartstikke goed gaat', besluit Kloosterhuis. En dat is nodig ook. 'We hebben gewoon bomvolle tenten nodig dus we hopen dat veel mensen komen.'
Op Roakeldais is woensdag begonnen en duurt tot en met zondag.
Kijk hier het gesprek in Noord Vandaag terug:
Op Roakeldais begint donderdag: 'Over de hele wereld heen één familie'