Na vier jaar heeft Stadskanaal een nieuw centrum: 'We hebben hier op tijd ingegrepen'

Het nieuwe centrum werd geopend in de stadstuin
Het nieuwe centrum werd geopend in de stadstuin © Hielke Bosch/RTV1
Na vier jaar, 21.850 manuren, 1600 ton zand en 180 plantenbakken rijker is het vernieuwde centrum van Stadskanaal eindelijk af. Donderdagmiddag werd het centrum officieel geopend door Knoalster van het jaar Sylvia Wolfs, in de eveneens nieuwe stadstuin.
De sfeer is positief als de officiële opening eraan komt. Gemeente, ondernemers en het merendeel van de inwoners zijn trots op het nieuwe centrum. De bedoeling is dat Stadskanaal, en dan met name de winkels en restaurants, een nieuwe impuls krijgt. Ondernemer Jelmer van der Veen merkt daar nu al wat van: ‘Het is allemaal compacter geworden’, legt hij uit. ‘En dat was ook ons doel. Ik zie nu al dat mensen sneller aangetrokken zijn tot het centrum, even in de stadstuin gaan zitten en natuurlijk de terrasjes bezoeken.’ 

'Op tijd ingegrepen'

Marcel Steenstra, die een natuurwinkel in hartje Stadskanaal runt, vindt dat de verbouwing niet alleen het dorp, maar ook de hele regio op de kaart zet. ‘Tijdens de pinksterdagen was ik toevallig in Limburg’, vertelt hij. ‘Daar ben ik enorm geschrokken van de leegstand en verpaupering. Dan is het hier in verhouding niet slecht gedaan. We hebben hier op tijd ingegrepen.’ 
Het nieuwe stadspaviljoen aan de Navolaan
Het nieuwe stadspaviljoen aan de Navolaan © Hielke Bosch/RTV1

Beneluxlaan

Onder andere de Europalaan, Navolaan, Oude Markt en het Europaplein werden flink onder handen genomen. En juist daardoor is er ook wat tegengeluid, namelijk uit de Beneluxlaan aan de rand van het centrum. Eerder vertelde een ondernemer daar al dat ze zich ‘er een beetje bij voelen bungelen’.
‘We hebben daar vrij intensief over gesproken’, aldus wethouder Goedhart Borgesius (VVD). ‘Maar we hebben wel degelijk ingespeeld op de Beneluxlaan door de rotte kies (de oude Vos Locatie, red.) te verwijderen en een ontsluitingsweg aan te leggen. De bereikbaarheid van de Beneluxlaan is sinds de centrumvernieuwing dan ook toegenomen.’
Na vier jaar heeft Stadskanaal een nieuw centrum: 'We hebben hier op tijd ingegrepen'

Meedoen in de vaart der volkeren

Voorlopig moet Stadskanaal er dus weer even mee vooruit. Het is nu vooral een kwestie van onderhouden en zorgen dat de boel niet verpaupert, zoals Steenstra in Limburg constateerde. Volgens provinciegedeputeerde Tjeerd van Dekken (PvdA) komt dat wel goed. Hij ziet daarnaast nog meer kansen voor de regio in de toekomst.
‘Wij denken in de provincie na over hoe we dit soort plaatsen sociaal, cultureel en economisch kunnen ontwikkelen’, vertelt hij het aanwezige publiek bij de opening. ‘Er ligt bijvoorbeeld ook een woningbouwopgave van jewelste. Er zijn dus allerlei vraagstukken, waardoor je Stadskanaal nog veel meer mee kunt laten doen in de vaart der volkeren. En dat is dan ook de ambitie.’