Greetje Westerling zag ouderlijk huis afbranden in Oude Pekela: 'Ik heb er heel wat voetstappen gezet'

Greetje Westerling voor haar afgebrande ouderlijk huis
Greetje Westerling voor haar afgebrande ouderlijk huis © Elwin Baas/RTV Noord
Voor Greetje Westerling uit Oude Pekela heeft het afbranden van het pand in het dorp extra betekenis: zeventig jaar geleden kochten haar ouders het pand, wat toen nog een armenhuis was. 32 jaar woonde ze er. Donderdagochtend zag ze het afbranden.
'Begin jaren '50 kocht mijn vader het pand. In 1953 trouwde hij met mijn moeder en in 1957 arriveerde ik. Tot 1989 heb ik er gewoond: ik heb er dus heel wat voetstappen gezet. Mijn moeder woonde tot 2015 in het pand, het jaar dat ze overleed.'
Het pand in de Hanekampswijk gefotografeerd in 1974
Het pand in de Hanekampswijk gefotografeerd in 1974 © Groninger Archieven

Achterburen

Westerling woont nog steeds in dezelfde wijk, waardoor bewoners van haar ouderlijk huis nu haar achterburen zijn geworden. Donderdagochtend werd ze wakker doordat iemand bij haar aanbelde. 'Er werd geroepen dat er brand was', vertelt Westerling. 'Toen kwam ik erachter dat het huis van mijn pa en ma in de fik stond. Er gaat dan wel heel wat door je heen.'

'Ik zag het ten onder gaan'

'Het klinkt misschien gek, maar eigenlijk vond ik het wel mooi dat ik het zag afbranden, en dat ik niet achteraf thuis kwam en dat het al afgebrand was. Ik zag het huis ten onder gaan. Dat gaf mij tenminste een gevoel van: ik heb het gezien. Dat was belangrijk voor mij, ik heb er tenslotte al die jaren gewoond.'
Van het pand in Oude Pekela is niet veel meer over
Van het pand in Oude Pekela is niet veel meer over © Elwin Baas/RTV Noord
Contact met de huidige eigenaren had Westerling niet. 'Zij zijn nu mijn achterburen, maar ik had er geen contact mee. Ze waren op zichzelf en gingen niet in op de uitnodiging om te komen koffiedrinken. De ramen waren afgeplakt dus we konden niet naar binnen kijken. Dat gaf soms wel een gevoel van: gebeurt daar iets wat niet mag?'

Herinneringen

Toch blijven de herinneringen bij Westerling. 'Het gebouw is ook al 150 jaar oud. Dat blijft bij je. Het is een rare dag, maar we gaan gewoon verder. We zien wel wat er nu met het pand gaat gebeuren.'
Oud-bewoonster ziet pand afbranden in Oude Pekela: 'Ik woonde er 32 jaar'