Kim waarschuwt voor ‘levensgevaarlijk’ fietspad door Stadsbalkon: ‘Ik heb veel geluk gehad’

De rotonde in het Stadsbalkon, waar Kim haar ongeluk kreeg
De rotonde in het Stadsbalkon, waar Kim haar ongeluk kreeg © Marten Nauta/RTV Noord
Eind vorig jaar fietste Kim* na een bezoekje aan een vriend terug naar huis. Daar kwam ze echter nooit aan: in het Stadsbalkon, de fietsenstalling bij het Hoofdstation, ging het vreselijk mis. Door een onbekende reden reed Kim tegen één van de palen rondom de kleine rotonde in het midden van het Stadsbalkon. Het gevolg: een hersenbloeding, een bloeding tussen de schedel en het hersenvlies, en nog altijd forse concentratieproblemen.
*De naam van Kim is om privacyredenen gefingeerd. Haar volledige naam is bekend bij de hoofdredactie.
Kim kan zich niets meer herinneren van het bewuste moment. ‘Dat is typisch voor dit letsel, legt ze maanden na het ongeluk uit in haar huis in Stad. ‘Hoe het gebeurd is, zullen we nooit honderd procent zeker weten. Hoogstwaarschijnlijk is mijn ketting tijdens het fietsen losgeschoten, en heeft die mijn fiets geblokkeerd.’

Niet dronken

‘Nee’, zegt Kim, ‘ik was niet dronken toen het gebeurde. Ik had wel een paar wijntjes op. Ik heb mezelf best lang de schuld gegeven, maar de vriend waarbij ik was heeft gezegd dat ik echt niet zat was’, zegt ze.
Dus fietste ze haar gewone route. Die loopt door het Stadsbalkon, waar het altijd iets sneller gaat dan tijdens een normale fietstocht. Het loopt daar naar beneden, tot de mini-rotonde midden in de fietsenstalling. Daar kruist het fietspad verschillende wandelroutes vanuit de fietsenstalling en het station.

Hersenbloeding

Naar boven komt Kim niet meer. Ze wordt bewusteloos gevonden tegen één van de palen.
‘Waarschijnlijk ben ik eerst tegen het middenstuk gefietst en daarna met mijn hoofd tegen de paal geklapt’, zegt Kim. ‘Dat ging zo hard, dat het een hersenbloeding veroorzaakte’, vertelt ze. ‘Dat bleek uit de scan in het ziekenhuis. Daar ben ik vervolgens een maand gebleven.’
Om de palen bij de mini-rotonde in het Stadsbalkon zitten matten, om eventuele schokken te dempen
Om de palen bij de mini-rotonde in het Stadsbalkon zitten matten, om eventuele schokken te dempen © Marten Nauta/RTV Noord
Want in het ziekenhuis ging Kim niet meteen vooruit. De gevolgen van de klap op het hoofd werden steeds beter te merken: ‘Het begon met hoofdpijn, maar later ging mijn spraak ook achteruit. En ik werd behoorlijk recalcitrant. Ik was overal op tegen, het eten vond ik niet lekker, dus dat weigerde ik.’
Ze hebben in het ziekenhuis gezegd dat ik mogelijk nooit meer thuis zou kunnen wonen
Kim
De zwelling die door het ongeluk in haar hersenen ontstond, groeide. ‘Normaal gesproken is die na vier dagen het ergst, bij mij was dat op dag tien het geval. Ik raakte volledig buiten bewustzijn, de zwelling drukte mijn hersenen naar rechts. Toen ben ik met spoed naar het UMCG gebracht, waar ze een stuk van mijn schedel hebben gelicht. Zo kreeg de zwelling de ruimte.’

‘Nooit meer thuis wonen’

‘Het is heel heftig’, blikt Kim terug. ‘Ik zit nog midden in het acceptatieproces. ze hebben filmpjes van me gemaakt waaruit blijkt dat ik niet uit mijn woorden kwam. En ik heb via Whatsapp zomaar woorden naar mensen gestuurd, waar je niets van kon maken. Dat is best heftig om terug te lezen.’
‘Ze hebben in het ziekenhuis op een gegeven moment tegen mijn ouders gezegd dat ik mogelijk nooit meer thuis zou kunnen wonen. Dat was natuurlijk enorm schrikken. Maar ik zat nog geen week na mijn operatie alweer hoorcolleges te kijken in mijn bedje. Ik heb flinke vertraging opgelopen, maar uiteindelijk is er geen reden om te denken dat ik mijn studie niet ga halen. Wat dat betreft heb ik alle geluk van de wereld gehad.’

Paar uurtjes werken

Kim is inmiddels ook weer aan het werk, al blijft het voorlopig bij een paar uurtjes per week. ‘Ik beantwoord wat e-mailtjes, en daar blijft het bij. Als ik te lang naar een scherm kijk, of te veel doe, is het net of ik als het ware even uit ga. Dan snap ik niet meer wat ik aan het doen ben, en moet ik even rust nemen.’
Eén van de ingangen van het Stadsbalkon
Eén van de ingangen van het Stadsbalkon © Marten Nauta/RTV Noord
Pas over anderhalf jaar kunnen artsen zeggen welke schade Kim definitief overhoudt aan de val in het Stadsbalkon. ‘Gelukkig heb ik een powerbrein, wat er nu zoveel mogelijk omheen aan het werken is. Maar het blijft heftig dat dit gewoon kan gebeuren, als je door het Stadsbalkon fietst.’

Waarschuwen

Kim wil andere fietsers waarschuwen, om te voorkomen dat hen hetzelfde gebeurt. ‘Ik wist niet dat daar vaker ongelukken zijn gebeurd’, zegt ze. Dat blijkt wel het geval: er zijn al in 2016 matten om de palen aangebracht, die eventuele klappen moeten opvangen. Dat gebeurde destijds na een ernstig ongeval.
Het zou goed zijn als er borden komen te staan die oproepen om je snelheid te matigen
Kim
Meer maatregelen komen er echter niet, leert navraag bij de gemeente. ‘Het is aan mensen zelf om gepaste snelheid te houden’, zegt woordvoerder Natascha van ‘t Hooft. ‘Het ontwerp voldoet aan alle eisen. Bovendien: op heel veel wegen die aan de eisen voldoen, gebeuren ongelukken.’
Brommers en scooters zijn in het Stadsbalkon niet welkom, maar komen er volgens de gemeente soms toch
Brommers en scooters zijn in het Stadsbalkon niet welkom, maar komen er volgens de gemeente soms toch © Marten Nauta/RTV Noord
Dat er ongelukken gebeuren in het Stadsbalkon is bij de gemeente dan ook bekend. ‘We zien vooral dat mensen te snel door het Stadsbalkon rijden. Er zijn met name scooters en brommers bij betrokken.’ Dat is, getuige borden bij beide ingangen van de fietskelder, niet toegestaan.
Borden die oproepen om je snelheid te matigen staan er echter niet. ‘Dat zou wel een goed idee zijn’, vindt Kim. ‘Ik kan vrijwel alles weer, het gaat een stuk beter, en er komen steeds meer momenten dat ik even vergeet wat er gebeurd is. Maar het is wel gebeurd, allemaal door één ongeluk in het Stadsbalkon. Ik heb me nooit gerealiseerd dat dat zoiets zou kunnen veroorzaken.’