De ambities van Jørgen Strand Larsen hoeven niet per se tot een transfer te leiden

Jørgen Strand Larsen
Jørgen Strand Larsen © OrangePictures
In de afgelopen twee seizoenen mocht hij zich beide malen tot topscorer van FC Groningen kronen. Maar of Jørgen Strand Larsen die prestatie komend seizoen voor de derde keer op rij voor elkaar weet te krijgen is nog maar de vraag, want de Noorse spits geniet interesse vanuit meerdere Europese competities. Ondertussen wil FC Groningen hem juist behouden om haar ambities kracht bij te zetten.
'Het hotel ziet er goed uit, net als het veld, dus dat is een goed begin', zegt Strand Larsen opgewekt. Op het trainingsveld in Barsinghausen oogt de Noorse aanvaller relaxed, zelfs nadat hij en zijn ploeggenoten een eerste pittige training tijdens het Duitse trainingskamp hebben afgewerkt. 'Maar het is goed om even te zweten', lacht hij. 'Dat heb ik ook nodig, zeker in de eerste weken van het seizoen.'

Sjoelen

Strand Larsen sloot afgelopen week als een van de laatste spelers van de huidige selectie weer aan bij FC Groningen. Door interlandverplichtingen mocht hij wat langer van een vakantie genieten. De Noor reisde met vrienden af naar het Spaanse Marbella, maar is ook blij om weer op het trainingsveld te staan.
'Wat mijn situatie op dit moment is? Doelpunten maken en lol hebben', grijnst de aanvaller, die enkele uren eerder nog met een sjoelbak onder zijn arm in de spelersbus stapte. Wie zin heeft om lol te trappen, heeft aan de Noor een goede sparringpartner. Net als dat je beter met hem kunt sjoelen dan tegen hem.

Keuzes maken

Dat de vraag over zijn huidige situatie bij FC Groningen wordt voorgelegd aan de 22-jarige aanvaller is niet heel vreemd. Zijn houding, zijn neusje voor de goal en zijn manier van spelen: voor menige ploeg zou de Noor een aanwinst zijn. De zaakwaarnemer van Strand Larsen weet er inmiddels alles van, maar echt concreet zijn belangstellende ploegen nog niet geweest. De Italiaanse Serie A-club Bologna zou het meest nadrukkelijk hengelen naar zijn diensten. De 22-jarige aanvaller laat zich er echter niet gek door maken. 'Wat ik wil is de juiste keuze maken. En dat is FC Groningen op dit moment', zegt hij.
Ik ben er óók klaar voor om nog een seizoen in Groningen te blijven en nog meer doelpunten te maken dan vorig seizoen
Jørgen Strand Larsen
Hoewel er niets zo onvoorspelbaar is als de voetbalwereld, lijkt de Noor nog niet uitgeleerd bij FC Groningen. De nieuwe indrukken geven hem een goed gevoel. 'Ik geniet van de nieuwe technische staf en ook de nieuwe spelers die zijn gekomen hebben wat in hun mars. Ik denk dat we een sterk team hebben dit seizoen en zie uit naar de komende weken', blikt hij vooruit. 'Verder voel ik me welkom in Groningen. Ik voel me hier speciaal en heb het hier naar mijn zin. Al die dingen zijn erg belangrijk.'
Toch brengt hij ook een nuance aan. 'Want je wilt altijd uitzoeken wat er nog meer is. En dat is spelen in een van de beste vijf competities van Europa. Dat is altijd mijn droom geweest', vult Strand Larsen aan. 'Als er iets in die richting gebeurt is het moeilijk om nee te zeggen, maar op dit moment speelt er op dat vlak niets waarvan ik iets weet; er ligt geen concreet aanbod van een andere club op tafel. Dus focus ik me gewoon op FC Groningen.'

Stap hogerop?

Als het aan trainer Frank Wormuth ligt, blijft de Noorse aanvalsleider nog in ieder geval een seizoen bij FC Groningen. Een wens die Strand Larsen zelf goed begrijpt van zijn oefenmeester.
'Het is lastig te zeggen wat het juiste moment is om te vertrekken of niet. Ik kan blijven en misschien 25 doelpunten maken, of ik vertrek en maak bij een andere club twintig goals. Je weet nooit wat de toekomst brengt, daarom kan ik pas een keuze maken als er echt een goed bod ligt.'
Of Strand Larsen überhaupt klaar is voor een stap hogerop? Het liefst laat hij die vraag beantwoorden door mensen die hem zien voetballen in plaats van dat hij er zelf een antwoord op moet geven. Nadat hij even heeft nagedacht, gaat de Noor toch overstag.
'Ja, daar ben ik klaar voor. Maar ik ben er óók klaar voor om nog een seizoen in Groningen te blijven en nog meer doelpunten te maken dan vorig seizoen. Welke keuze het wordt, het zal altijd een goede zijn.'