Staat John Cleese vanavond voor het laatst in Groningen? ‘Hij bracht humor die nog niemand had gezien’

Het is niet de minste, die vanavond in de Oosterpoort in Groningen op het podium staat. De Britse komiek, acteur en absurdist John Cleese staat er met de veelzeggende voorstelling The Last Time To See Me Before I Die. Bert Visscher steekt de loftrompet over hem.
‘Hij was met Monty Python uniek. Humor die nog niemand had gezien!’, zegt de Groningse cabaretier Bert Visscher over de comedy die Mr. Cleese over de jaren heen heeft laten zien.
'Ik heb alles gezien', zegt Visscher over de Britse komiek. Hij zag zelf drie shows van Cleese en is fan. 'Hoe hij scènes speelt is bijzonder. Het is uniek om de man te zien optreden.'

Redder van de klucht

Ook acteur en zanger Jan Veldman roemt de beroemdheid die vanavond op de planken staat. ‘Met Fawlty Towers gaf Cleese de klucht veel meer snelheid. Het begon namelijk een soort van oubollige kleur te krijgen.'
De klucht is een type toneelstuk dat wordt gekenmerkt door komische en overdreven bedoelde situaties. ‘In mijn vak is het een beetje een vergeten genre’, zegt Veldman. 'Wat Cleese ook heel goed kon, was veel uit zijn boosheid halen. Fawlty Towers had hij helemaal gepersonaliseerd, en dat zie je terug in zijn films.'
Een van Fawlty Towers' bekendste sketches, 'Don't Mention the War':

Inspiratie komt terug in eigen klucht

Zowel Visscher als Veldman noemt Cleese in zekere zin een inspiratie voor hun eigen werk. Veldman: 'Dat komt bij mij vooral terug op schrijfgebied.’ Zo schreef Veldman een theaterstuk dat flink veel invloeden heeft gehaald uit het genre van John Cleese. In het theaterstuk Hotel Zigterman, zegt hij, wordt een soort humor gebruikt die we ook gewend zijn van Cleese.
Over Zigterman, een theaterstuk oorspronkelijk geschreven door Jan Veldman:
Theaterstuk Zigterman

Een dinosaurus

Volgens Veldman is het best bijzonder dat Cleese op 82-jarige leeftijd nog over de hele wereld reist voor voorstellingen. 'Hij is een beetje een dinosaurus nu. Op een gegeven moment moet je er toch mee ophouden’, zegt de acteur en schrijver. Op een ander punt geeft hij Cleese echter helemaal gelijk: 'Het schrijven, daar zou ik nooit mee stoppen.'

Improvisatie

Ook Visscher ziet niet meer de kwiekste Cleese op het podium deze dagen. 'De shows mochten wel meer improvisatie hebben. Het publiek kreeg bloknoten waarop drie keer dezelfde vraag voorbij kwam.' Op deze vragen kon Cleese dan reageren in zijn show. 'Ik denk dan van: beantwoord die vragen toch spontaan.’
Volgens de cabaretier speelt de leeftijd van Cleese hier een rol in. 'Dat is ook een stukje ouderdom, maar drie, vier jaar geleden dachten we daarom ook al dat het zijn laatste show zou zijn.'
Daar kon wel Visscher wel eens gelijk in hebben. Toch voert Cleese zijn zelfde show, The Last Time To See Me Before I Die, nog steeds op in de Oosterpoort, nadat hij in 2018 en 2019 al met de voorstelling door Nederland toerde. Zal het dan nu wel voor het laatst zijn?
John Cleese in Groningen met zijn show The Last Time To See Me Before I Die