FC Groningen-doelman Verrips: 'Tijd geworden om mezelf weer te laten zien'

FC Groningen-doelman Michael Verrips in actie tegen PAOK Saloniki
FC Groningen-doelman Michael Verrips in actie tegen PAOK Saloniki © OrangePictures
Een nieuw gezicht bij FC Groningen in de voorbereiding op het nieuwe voetbalseizoen is doelman Michael Verrips. Hij mag samen met Peter Leeuwenburgh gaan uitvechten wie de eerste keeper van de Groningers gaat worden. Verrips is daarover optimistisch: 'Ik kan een stukje organisatie toevoegen aan het team.'
Op het cv van Verrips staat een hele waslijst aan clubs, maar lang niet overal was hij de nummer één onder de lat. De 25-jarige doelman die dit seizoen door FC Groningen wordt gehuurd van Fortuna Sittard hoopt dan ook dat er binnenkort weer competitiewedstrijden worden toegevoegd aan zijn statistieken.

'Goed gevoel'

De meeste mensen kennen de bijna twee meter lange doelman voornamelijk van zijn tijd bij FC Emmen, waar hij een half jaar onder lat stond. Verrips stond daarvoor onder contract bij FC Twente, Sparta, MVV, KV Mechelen en Sheffield United. In de jeugd kwam hij nog uit voor PSV en Vitesse. Vorig seizoen werd hij door zijn Engelse werkgever verkocht aan Fortuna Sittard, maar in Limburg kwam hij, mede door een coronabesmetting, slechts twee competitieduels in actie.
'Ik ben gekomen om zo veel mogelijk minuten bij FC Groningen te maken', zegt Verrips. Er zijn hem geen beloftes gedaan over een basisplaats, maar daar is hij naar eigen zeggen nog niet mee bezig. 'Het gebeurt op het veld en niet ernaast. Het is voor mij belangrijk om het deze periode te laten zien. Ik denk wel dat ik de beste ben, maar ik denk ook dat iedereen daar zelf maar een oordeel over moet vellen. Het is in ieder geval wel mijn doel om eerste keeper te worden en het is aan mij om dat te laten zien op trainingen. Ik heb een goed gevoel over mezelf, maar weet ook dat er verbeterpunten zijn. Wel denk ik dat ik een goede eerste indruk heb achtergelaten.'

Op één lijn zitten

Bij zijn presentatie roemde technisch directeur Mark-Jan Fledderus de persoonlijkheid van de doelman uit Velp, maar noemde hij voornamelijk het organiseren van de defensie als pluspunt. 'Ik denk dat ik een stukje organisatie kan toevoegen aan het team', vindt de doelman zelf. 'De band met de verdediging is belangrijk. Je moet allemaal op één lijn zitten en duidelijke afspraken maken. In het veld ben ik ook een leider, denk ik. Daarom ben ik vocaal ook aanwezig. En als je continu bezig bent, blijf je scherp. Buiten het veld wil ik mezelf geen leider noemen, maar ik ga wel heel gemakkelijk met alle culturen binnen de selectie om.'
'De voorbereiding is heel belangrijk', vervolgt Verrips. 'Je probeert er dingen in te stampen, om duidelijk te maken wat ik van mijn verdediging verwacht en andersom. Straks speel je in een vol stadion en tegen die tijd moet iedereen wel een beetje van elkaar weten wat er verwacht wordt. Zo heb ik tegenover de verdedigers al aangegeven wat ik belangrijk vind, maar we hebben ook te maken met een trainer die ook nieuw is en zijn persoonlijke punten wil aangeven. Nu moeten we zorgen dat iedereen zich er comfortabel bij voelt.'

Beter worden

De laatste jaren speelde Verrips weinig wedstrijden. Toch is hij ervan overtuigd dat hij een goed en volledig seizoen kan spelen. 'Als ik terugkijk naar het niveau waarop ik actief was in Engeland, dan heb je het over trainingen van Premier League-niveau. Dat kun je niet vergelijken met voetbal in Nederland. Je speelt dan met zoveel goede spelers. Alles gaat sneller en dat geldt ook voor de keeperstrainingen. Als je trainingen goed oppakt, dan kun je ook zeker beter worden', meent Verrips. Hij beseft dat de tijd van terugblikken voorbij is. Het vizier mag op de weken die komen gaan. 'Het is tijd geworden om mezelf weer te laten zien.'