Expeditie Nederland gaat de ring in met kickbokster Sarèl de Jong

Sarèl de Jong tijdens een training
Sarèl de Jong tijdens een training © Eva Hulscher/RTV Noord
Ze was net terug na elf maanden blessureleed en won in juni direct haar eerste wedstrijd weer: Sarèl de Jong uit Meedhuizen. Ze staat aan de wereldtop van het kickboksen. Voor Expeditie Nederland een perfect voorbeeld van 'een stoere vrouw'.
Als Sarèl op haar zeventiende wat proeflessen kickboksen doet, is ze direct verkocht. Ze stopt met voetbal en gaat kickboksen. Ze houdt van de intensiteit van de sport. 'In de ring gaat de knop om. Dat meisje wil mij knock-out hebben en ik wil haar knock-out hebben en dan is het gewoon oorlog. Dat is het mooie aan die sport. Je kan niet weg, je moet vechten.'
Sarèl bij haar wereltitel in 2019
Sarèl bij haar wereltitel in 2019 © RTV Noord

'Jouw dochter wordt wereldkampioen'

Trainer Denis van der Giessen ziet al snel dat Sarèl talent heeft. Ze begint onderaan, maar stoomt direct door naar de hoogste klasse. 'Van B naar A zei de bond ook: laat haar alsjeblieft naar de A-klasse gaan, want het is gewoon zielig voor de andere vechtsters. Ik weet nog heel goed: toen ze eigenlijk net begonnen was, kwam ik haar vader op een festivalletje tegen en toen zei ik: jouw dochter wordt wereldkampioen. Daar had ik gelijk in uiteindelijk.'
Sarèl zelf heeft dat besef pas later. 'Heel vaak ben ik nog steeds onzeker. Dan zeggen mensen: waarom ben je onzeker, je bent wereldkampioen, je kan het toch wel? Ja, maar voor je gevoel is het toch anders dan dat het eruit ziet.'
Sarèl gaat helemaal stuk tijdens trainingen
Sarèl gaat helemaal stuk tijdens trainingen © Eva Hulscher/RTV Noord
Max samen met RTV Noord
RTV Noord maakt van april tot eind juli samen met Omroep Max en de andere regionale omroepen het programma Expeditie Nederland. Elke maandag tot en met donderdag om 18.30 uur op NPO 2 zijn reportages uit het hele land te zien rondom een bepaald thema. Woensdag 27 juli gaat de uitzending over stoere vrouwen. Kickbokster Sarèl de Jong is één van hen; zij staat centraal in de Groningse reportage van verslaggever Eva Hulscher.
In de ring met kickbokster Sarèl de Jong

Winnen, winnen, winnen

Voor Sarèl zit er maar één ding op: heel veel winnen. 'Je bent telkens op zoek naar bevestiging. Door te winnen van de tegenstander wordt weer bevestigd dat je de beste bent.' Bijkomend voordeel: winnen geeft een best prettig gevoel. 'Winnen is onbeschrijflijk. Dat is drive waardoor je naar de volgende partij wil. Ik denk dat elke topsporter kan beamen dat het gevoel van winnen verslavend is en dat je telkens weer door wil.'

Meedhuizen is thuis

Sarèl woont in het dorp waar ze ook opgroeide: Meedhuizen. Ze traint in de gymzaal van haar oude basisschool. 'Hier heb ik als kindje ook gegymd. Het ruikt nog precies hetzelfde als je de kleedkamers binnenkomt. Maar het is nu omgetoverd tot de vechtsporthal van Team Van der Giessen.' Op een steenworp afstand wonen haar ouders. 'Ik dacht eerst altijd: ik wil naar de stad. Ik ga nooit van mijn leven hier weer wonen. Maar het voelt toch als thuis en het is fijn dat nu de trainingen hier zijn. Dat kost toch wat minder energie dan om overal heen te gaan. Het is echt mijn thuis.'
Sarèl wordt feestelijk onthaald in Meedhuizen
Sarèl wordt feestelijk onthaald in Meedhuizen © RTV Noord

Trotse dorpelingen

Meedhuizen is maar wat trots op Sarèl. Toen ze in 2017 de World Games in Polen won, keek het hele dorp in de kroeg naar haar wedstrijd en bij thuiskomst werd ze gehuldigd. Toch was het eerst wennen, zo'n meisje dat ging kickboksen. 'Opeens was ik niet meer in het dorpscafé of bij de voetbalvereniging, was ik niet meer bij de feestjes. Toen kregen ze wel zoiets van: Sarèl is gewoon weg. Nu begrijpen ze wel dat topsport ook dingen laten is.'
Inmiddels heeft ze de vechtsport populair gemaakt. 'Iedereen ging op voetbal of standaard paardrijden. Nu doet praktisch iedereen in het dorp aan vechtsport. Mijn tante, mijn oom, mijn vader, mijn moeder.'
Sarèl geniet van kickboksen
Sarèl geniet van kickboksen © Eva Hulscher/RTV Noord

Ze kan nog beter worden

Sarèl is nu viervoudig wereldkampioen en in het najaar mag ze haar titel opnieuw verdedigen. Trainer Denis van der Giessen weet wat haar zo goed maakt. 'Je ziet gewoon dat ze heel snel dingen oppikt en voornamelijk die drive. Ze wil alleen maar leren en trainen en de beste worden.' Hoewel ze nu al wereldkampioen is, ziet hij Sarèl nog altijd groeien. 'Ze is nu 25 en ik zeg altijd: tussen je 25ste en 30ste ben je overal het sterkste. Ook tussen de oren ben je dan het sterkst. De absolute top moet nog komen.'
Denis van der Giessen ziet Sarèl nog beter worden
Denis van der Giessen ziet Sarèl nog beter worden © Eva Hulscher/RTV Noord

Meer waardering voor vrouwen

Sarèl zelf heeft nog een extra doel: kunnen leven van de sport. Nu kan ze alleen rondkomen doordat verschillende bedrijven haar financieel ondersteunen. Dat zou niet nodig moeten zijn, vindt ze. 'Je wil gewoon dat de dames meer gewaardeerd worden in deze sport en net zoveel kunnen verdienen als de mannen. Dat is het meest grote doel: dat ik kan leven van de sport en er vol voor kan gaan.'
Hoe dan ook brengt het kickboksen haar veel, vertelt ze. 'Ik ben assertiever en zelfverzekerder geworden. Ik sta er meer en mag er zijn. Dat had ik niet gekregen met voetbal of paardrijden.'
Expeditie Nederland
Expeditie Nederland is van maandag tot en met donderdag om 18.30 uur te zien op NPO 2. De laatste uitzending is op donderdag 28 juli.