Wethouderschap Benjamins stopt: 'Ik blijf mij bemoeien met zaken'

Scheidend wethouder Berndt Benjamins
Scheidend wethouder Berndt Benjamins © Gemeente Groningen
Berndt Benjamins (D66) neemt na een jaar wethouderschap afscheid. Hij was graag doorgegaan, maar de huidige coalitie heeft geen plek ingeruimd voor zijn partij. Benjamins is al zo'n veertien jaar politiek actief binnen de gemeente Groningen, maar dat stopt na vandaag. Alhoewel hij het ook niet helemaal los kan laten.
Hij meldde zich bij D66 toen de partij naar eigen zeggen min of meer in puin lag. Twee raadsleden vertegenwoordigden de partij en ze waren blij met een ieder die zich aanmeldde, één van hen was dus de afzwaaiend wethouder.
D66 zat op dat moment in de oppositie. In 2014 zou de partij een historische overwinning halen door negen zetels binnen te slepen. Benjamins heeft dus de pieken én de dalen meegemaakt. Nu neemt zijn partij weer plaats in de oppositiebankjes en dat is even wennen.

'Constructieve houding'

'Dat is een enorme omschakeling om te doen. We gaan van een constructieve oppositiepartij naar misschien wel een wat klagende of zeurende partij met een wat negatieve toonzetting. Om die draai te maken, nou dat is nogal wat.'
'Ik blijf wel zeggen dat we de stad alleen vooruit kunnen helpen met een constructieve houding. Ik ben ervan overtuigd dat ook de huidige fractie moet zorgen naar die houding. Dat is de enige manier waarop we deze gemeente vooruit kunnen helpen.'
Verslaggever Robert Pastoor in gesprek met Berndt Benjamins

'Ballen tonen'

Een jaar geleden ruilde hij het raadlidmaatschap in voor het wethouderschap. Partijgenoot Paul de Rook stopte ermee en Benjamins stapte, zoals hij dat zelf zegt, in een rijdende trein. 'Ik denk nog wel dat ik het verschil heb kunnen maken. Op een aantal dossiers heb ik doorgepakt. Ik denk dat bijvoorbeeld mijn bemoeienis met de marktondernemers en de ondernemers op de Grote Markt een verschil heeft gemaakt. Ik ben op die mensen afgestapt en heb met ze gesproken. Vervolgens ben ik in gesprek gegaan met iedereen, zoals ik dat altijd al doe.'
De Grote Markt wordt vanaf september grondig aangepakt en krijgt een opknapbeurt van vijftien miljoen euro. De manier waarop dat alles gaat zorgde her en der voor kwaad bloed. Ondernemers zagen hun bedrijfsvoering in gevaar komen. 'Daar was echt wel gedoe', aldus Benjamins. 'Ik vind dat je dan als wethouder ook ballen moet tonen en met ze in gesprek moet gaan.' Volgens hem hebben die gesprekken in veel gevallen tot oplossingen geleid.

Bemoeial

Hij typeert zichzelf als 'een bemoeial'. 'Ja, ik ben een bemoeial achter de schermen', zegt Benjamins lachend. Hij vindt het einde van zijn wethouderschap dan ook minder erg dan het einde van zijn 'politieke bemoeienis' met de zaken die binnen de gemeente spelen. 'Ik blijf mij wel bemoeien met D66, maar ik ga dat niet doen met hoe de fractie opereert. Die moet zich als geheel zelf zien te redden. Ik heb daar heus nog wel wat zaken achter de schermen lopen waarbij ik mensen wil helpen. Op individueel niveau ga ik mensen gewoon helpen.'
Al met al heeft zijn lot als aftredend wethouder geaccepteerd, maar hij had op wat anders gehoopt. 'Voor D66 is het een klap in het gezicht, maar voor mijzelf niet per se.'
Benjamins heeft nog geen nieuwe baan gevonden, maar hoopt binnen het openbaar bestuur actief te blijven. Donderdagmiddag nam hij officieel afscheid als wethouder.