Organisator Secret Forest Festival: ‘Zelfs nu schrik ik nog weleens wakker’

Secret Forest Festival bord
Secret Forest Festival bord © Derk Bosscher
Na twee afgelaste edities vindt komende zaterdag het Secret Forest Festival in Stadskanaal plaats. Fans van het festival kijken ernaar uit en de organisatie is blij dat het feest 'eindelijk' weer doorgaat.
‘Zelfs nu schrik ik nog weleens wakker’, zegt Jeroen van Broekhoven, eigenaar van nachtclub Fox in Stadskanaal en organisator van het Secret Forest Festival. Een jaar geleden werd het festival abrupt een dag voor het evenement afgelast door de coronamaatregelen. ‘Dit raakte me hard. Iedereen zat in een roes en was verdrietig. Maar je moet dan je pokerface opzetten en doorgaan.’
Secret Forest Festival is er weer: 'Dit is machtig om te zien'

Veel druk op de organisatie

'Nu gaat het aanstaande zaterdag eindelijk weer gebeuren.' Met een grote glimlach kijkt Van Broekhoven uit naar het evenement. 'Dit is toch machtig mooi dat we hier weer staan. We hebben er met z'n allen heel erg veel zin in.'
Er staat veel druk op je omdat duizenden kaarten al verkocht waren
Jeroen van Broekhoven
Duizenden kaarten waren al verkocht, waarvan een gedeelte terugbetaald werd. Toch waren er nog ten minste 5000 mensen die geen afscheid wilden nemen van hun tickets. 'Dan moet je daar gewoon een festival tegenover zetten.'
Van Broekhoven wil deze editie op knallende wijze afsluiten. Maar hij staat er ook realistisch in. ‘Uiteindelijk ben ik blij als het afgelopen is. Er staat veel druk op je omdat duizenden kaarten al verkocht waren.’

Crowdfunding

Kort nadat bekend werd dat het festival niet doorging in 2021 werd er door een fan van het evenement een crowdfunding opgezet. ‘In mijn hoofd heeft het geholpen dat er zoveel mensen zijn die geld over hebben gemaakt. Er zijn ook mensen die kwamen helpen met hekken sjouwen. Zij zien het belang in van zo’n festival in Stadskanaal.’
Van Broekhoven, die al vanaf 2013 het festival organiseert, kwam tot de conclusie dat het geld van de crowdfunding de kosten van het festival niet dekken.
Jannes komt er extra bij
Jeroen van Broekhoven
De crowdfunding heeft uiteindelijk ongeveer 12.000 euro opgeleverd.
‘Ik vroeg aan die jongen die de crowdfunding had gestart wat we met het geld moesten doen. Hij wilde Jannes er graag bij hebben, dus toen heb ik direct zijn management gebeld', vertelt de organisator.
Van Broekhoven en de organisator van de crowdfunding vorig jaar
Van Broekhoven en de organisator van de crowdfunding vorig jaar © RTV Noord archief

Volgend jaar?

‘Tuurlijk is het de bedoeling dat het volgend jaar doorgaat. Maar pas als deze editie klaar is, weet ik hoe ik ervoor sta.' Maar vertrouwen is er zeker in het evenement. 'Als je ziet wat voor gevoel het teweeg brengt dan is het het zeker waard. Ik geloof dat er 25 of 28 bussen komen uit alle windstreken van Nederland', aldus Van Broekhoven.
Het festival is aankomende zaterdag 9 juli in het Pagedal in Stadskanaal.