Snikhete Vierdaagse roept herinneringen op bij Groningse: 'Mensen zakten door de benen'

Anita Sibeijn tijdens een eerdere editie van de Nijmeegse Vierdaagse met haar oudste zoon Jeroen
Anita Sibeijn tijdens een eerdere editie van de Nijmeegse Vierdaagse met haar oudste zoon Jeroen © Eigen foto
Dat de organisatie van de Nijmeegse Vierdaagse zondag besloot om het wandelevenement met één dag in te korten, kan op begrip rekenen van deelneemster Anita Sibeijn uit de stad Groningen. De temperaturen lopen dinsdag tijdens het meest bekende wandelevenement van ons land vermoedelijk zo hoog op, dat het onverantwoord is om tientallen kilometers onder de brandende zon af te leggen.
De situatie roept bij Sibeijn herinneringen op aan de editie van 2006. Toen stierven er twee wandelaars die aan de snikhete vierdaagse deelnamen. Komende dinsdag zou het nog warmer kunnen worden dan zestien jaar geleden, waarbij het kwik in de buurt komt van de veertig graden. Sibeijn, die deze week haar tiende Nijmeegse Vierdaagse loopt, vindt het een verstandig besluit.

Herinneringen aan 2006

'Ik loop niet als dat niet verantwoord is', zegt de Groningse, die de Nijmeegse kilometers dit jaar samen met haar jongste zoon Reinier (12) trotseert. 'Als er op zo'n dag niemand langs de weg staat en er geen toiletten zijn, voel ik me daar niet prettig bij', zegt ze. Sibeijn was er in 2006 ook bij, toen ze de EHBO bij de finish nog assisteerde. 'Toen was het zo bloedheet, dat mensen daar letterlijk door de benen zakten. Dat was geen prettig gezicht.'

Licht in het hoofd

De ervaring heeft Sibeijn geleerd dat het nog wel te doen is als de temperatuur tussen de 30 en 32 graden ligt. 'Maar als het warmer wordt, wordt het wel erg zwaar. Je gaat je dan licht in je hoofd voelen, en aan het eind van de rit voel je je echt niet meer lekker', omschrijft ze. Mocht de woensdag ook geschrapt worden vanwege de hitte, dan kunnen ze de vierdaagse wat haar betreft beter helemaal schrappen. 'Maar ik geloof niet dat dat gaat gebeuren op dit moment. Dan wordt het ongeveer een graad of 30 en dat is nog te doen.'
Anita Sibeijn tijdens een eerdere editie van de vierdaagse met enkele andere Groningse deelnemers
Anita Sibeijn tijdens een eerdere editie van de vierdaagse met enkele andere Groningse deelnemers © Eigen foto

'Vrienden voor het leven'

Sinds maart maakte Sibeijn al de nodige wandelkilometers met haar jongste zoon om zo goed mogelijk voorbereid te zijn op het wandelevenement, waar ze zich zoals elk jaar op verheugt. 'Het is de sfeer in de stad, de sfeer onderweg en de saamhorigheid tussen de lopers. Het is gewoon hartstikke gezellig', vindt ze. 'En iedereen helpt elkaar als dat nodig is. Als je met iets zit, wordt altijd gevraagd of er iets voor je gedaan moet worden en andersom gebeurt dat ook. Je maakt vrienden voor het leven.'

Nooit meer 50 kilometer

En komt tijd, komt raad, weet Sibeijn inmiddels. Want één ding is haar in de afgelopen tien edities van de vierdaagse wel duidelijk geworden: de langste afstand van het evenement - vijftig kilometer - wordt 'm niet weer.
'Als je die route loopt, zie je op een gegeven moment de gezelligheid bij de mensen die veertig kilometer lopen, terwijl je zelf nog tien kilometer door moet. Dat vond ik niet bepaald leuk, dat doe ik nooit weer', lacht ze.

Lees ook: