Janny heeft al 85 jaar een zomerhuisje bij Natuurbad Engelbert: 'Het park is niet veranderd'

Het natuurbad in Engelbert bestaat 90 jaar
Het natuurbad in Engelbert bestaat 90 jaar © Eva Hulscher/RTV Noord
Ze zijn de oudste bewoners van het park bij Natuurbad Engelbert: Janny en Piet Eimers. Zij is 85, hij bijna 91.
Ze zijn niet alleen koploper qua leeftijd; er is niemand die langer op het park komt dan Janny. 'Ik ben hier bijna geboren.' 'Je bent hier zo'n beetje gemaakt,' vult Piet aan.
Janny en Piet Eimers lachen om hun leeftijd
Janny en Piet Eimers lachen om hun leeftijd © Eva Hulscher/RTV Noord

Feest in Engelbert

Natuurbad Engelbert viert dit jaar zijn 90-jarig bestaan. De plas ontstond uit een zandafgraving voor het Woldjerspoor dat de stad via Slochteren verbond met Delfzijl. De lijn werd in de Tweede Wereldoorlog opgeheven, waarna een notabele besloot er een recreatieplas van te maken. Toen Janny's ouders dit zagen, waren ze direct geïnteresseerd. 'Ze waren met vrienden hier en zagen dat hier huisjes kwamen. Die zijn er toen achteraan gegaan.'
De ouders van Janny kochten direct een huisje
De ouders van Janny kochten direct een huisje © Eva Hulscher/RTV Noord
Eenmaal in de week kwam de drekman met paard en twee wagens erachter
Janny Eimers

Poepen in een tonnetje

Janny en haar man Piet hebben nu een huisje dat van alle gemakken is voorzien. Dat was in die begintijd wel anders. Slapen kon eigenlijk niet in het huisje van haar ouders: elektriciteit en stromend water hadden ze niet.
85 jaar aan herinneringen op park Engelbert
'Mijn vader had zo'n melkbus en die haalde hij vol water. Dan ging hij met de roeiboot naar voren. En eenmaal in de week kwam de drekman met paard en twee wagens erachter. Op de ene wagen kwam al het groenafval en op de andere wagen werd het poeptonnetje geleegd.'

Paradijs voor kinderen

Als kind deerde het haar allemaal niks. 'We konden met mooi weer zwemmen, we hadden een boot, je kon roeien en kanoën en toen kwamen er al gauw meer jonge mensen met kinderen, dus je had ook vriendjes om mee te spelen.'
Toen ze Piet leerde kennen, nam ze hem mee. Hij had als voetballer niks met watersport, maar genoot al snel wel in Engelbert, zeker toen ze kinderen kregen. 'We zeiden: het is toch wel leuk hier, maar we kunnen niet allemaal in dat ene huisje. Toen kwam hier een huisje te koop en die hebben we toen gekocht.'
Er zit niemand achter ons aan, dat is het mooiste van het verhaal
Piet Eimers

'Lekker rustig aan'

Nu wonen ze een paar huisjes verderop van waar haar ouders ooit begonnen. 's Winters wonen ze in hun appartement in de stad en in de zomer verhuizen ze naar Engelbert. Piet: 'Vandaag de dag gaan we 's morgens een krantje lezen, een kopje koffie drinken, wat in de tuin doen of in de zon zitten. Er zit niemand achter ons aan. Dat is het mooiste van het verhaal.'
De plas wordt nog volop gebruikt
De plas wordt nog volop gebruikt © Eva Hulscher/RTV Noord
Ze kunnen zelf nauwelijks geloven dat ze zo oud zijn, vertelt Janny. 'We zeiden vroeger tegen elkaar: die ouden worden hier wel oud, want ja, je hoeft niks. Nu zijn we het zelf. Ik kan het me niet voorstellen, maar ja, het is wel zo.' Zolang het nog gaat, blijven ze zomers in Engelbert wonen, want na al die jaren is het nog steeds een fijne plek. 'Het park zelf is niet veel veranderd, eigenlijk niks.'