Asbestdeeltjes in woonwijk twee weken na brand pas opgeruimd: 'Heel knullig'

Het opruimen van asbestdeeltjes in Kolham
Het opruimen van asbestdeeltjes in Kolham © ProNews
Bij de grote brand in een bedrijfshal aan de Knijpslaan in Kolham is twee weken geleden tóch asbest vrijgekomen. Dat blijkt uit aanvullend onderzoek. De brandweer en gemeente Midden-Groningen staan voor een raadsel, en omwonenden maken zich zorgen over de asbestdeeltjes.
De brand brak in de nacht van 12 op 13 juli uit in een pand met daarin een drukkerij en een meubelmakerij. De brandweer constateerde dat er geen asbest was vrijgekomen en richtte zich verder op het nabluswerk.

Bewoners vertrouwen het niet

In de dagen die volgen vonden bewoners van de Knijpslaan in hun tuin en in dakgoten deeltjes die volgen hen sterk op asbest leken. Navraag bij de gemeente leverde niets op, omdat daar op het oordeel van de brandweer af werd gegaan.
'Omdat we het toch niet vertrouwden, hebben we via onze verzekering zelf onafhankelijk onderzoek laten doen', vertelt bewoner Geert Vedder. 'De uitkomst daarvan was dat er wel degelijk asbest is vrijgekomen in een deel van de straat. Dat ligt dus al twee weken op de tuinmeubels en op het gras. Op straat is het ook terechtgekomen, en daarna kapotgereden.'
Bekijk hier de reactie van bewoners:
'Asbest had veel eerder opgeruimd moeten worden'

'Asbest knettert als het warm wordt'

Bewoners vragen zich vooral af hoe het kan dat pas twee weken na de brand duidelijk is dat er asbest is vrijgekomen. De brandweer tast daarover ook in het duister. 'Ten tijde van de brand hebben we de eigenaar meerdere keren gevraagd naar het bouwjaar en of het pand mogelijk asbest zou bevatten', zegt een woordvoerder. 'Dat werd telkens ontkend. En ook uit onze eigen observaties en metingen wees niets op de aanwezigheid van asbest. Zeker niet in het pand zelf. Een asbestdak zie je en het knettert als het warm wordt. Dat is helemaal niet gebeurd.'
Volgens de brandweer heeft onderzoek met een meetploeg onder de rookpluim ook geen asbest aan het licht gebracht. Kan het dan zijn dat er ín het pand asbest heeft gelegen? 'Mogelijk wel, maar daar kan ik geen uitspraken over doen. Het heeft ons ook verrast. Ik zou niet weten waar het vandaan zou moeten komen.'
We kregen twee rapporten die niet met elkaar overeenkwamen
Karin Elverding - Gemeente Midden-Groningen

Geen reden om actie te nemen

Doordat de brandweer geen asbest aantrof, kwam ook de gemeente niet in actie. 'Natuurlijk hebben we een asbestprotocol', zegt woordvoerder Karin Elverding. 'Maar dat is om deze reden niet in werking getreden. Vervolgens kregen we in de dagen na de brand wel belletjes van verontruste bewoners, dat er iets in hun tuin lag. Daar hebben we actie op ondernomen.'
Uit aanvullend onderzoek in de omgeving bleek dat er wel degelijk asbest is neergedaald in een deel van de straat. 'Vrijdag kregen we twee rapporten die niet met elkaar overeenkwamen', zegt Elverding. 'Zo was niet duidelijk om welk gebied het precies ging. We hebben toen wel huis aan huis een brief bezorgd dat er mogelijk asbest is aangetroffen. Want we begrijpen de zorgen van bewoners over hun gezondheid.'

'Nog nooit meegemaakt'

Maandag werd alsnog duidelijk om welk gebied het precies gaat. 'Daarna hebben we direct gisteravond een saneringsbedrijf ingehuurd om het gebied schoon te maken. De prioriteit ligt bij de openbare ruimte, maar het hele gebied wordt gesaneerd. Daarover zullen we bewoners opnieuw informeren.'
Dat het twee weken heeft geduurd voordat het asbest is opgeruimd, noemt Elverding 'heel knullig'.
'Voor buitenwereld lijkt het net alsof we pas twee weken na de brand actie ondernemen. Maar zo is het dus niet gegaan. Ik begrijp alle zorgen bij bewoners, maar we moesten het rapport afwachten. En eerlijk gezegd: dit heb ik ook nog nooit meegemaakt.'

Vragen PvdA aan college van B en W

De PvdA-fractie in Midden-Groningen gaat vragen stellen aan het college van B en W over de afhandeling van deze 'asbestbrand'. Volgens de fractie lijkt er veel mis te zijn gegaan. Bij bewoners overheerst het gevoel dat er niet werd en wordt geluisterd en dat het belang van de inwoners niet voorop staat, schrijft de fractie.