Next Generation Shipyards bouwt schip dat vaart op waterstof in 'vaste' vorm

Een impressie van het te bouwen schip
Een impressie van het te bouwen schip © NG Shipyards
Scheepswerf Next Generation Shipyards in Lauwersoog gaat een waterstofschip bouwen voor het Europese project H2Ships. De Neo Orbis, zoals het schip heet, wordt volgens de bouwer het eerste schip ter wereld dat elektrisch zal varen op waterstof in 'vaste' vorm.
'Als dit echt vaart gaat krijgen, is het een groot deel van de oplossing voor de scheepvaart', zegt directeur Albert Keizer van de scheepswerf, refererend aan de klimaatdoelstellingen waar ook de scheepvaart voor staat.

Poeder wordt waterstof

Waterstof in gasvorm is een risico aan boord van een schip en daar is ook een grote opslagruimte voor nodig. Dit geldt niet voor de 'vaste' vorm. Het gaat dan om de stof natriumboorhydride. Dat is een poeder dat veel wordt gebruikt in waspoeders. Schepen zouden dit poeder opslaan aan boord, waarna het onderweg kan worden omgezet in waterstof door het in contact te brengen met zeer zuiver water en een katalysator.
De hoeveelheden poeder die een schip aan boord moet hebben, zijn vergelijkbaar met wat ze nu aan fossiele brandstoffen meenemen. Extra grote tanks zijn dus niet nodig. Keizer: 'Ik denk dat er een heel mooie mix ontstaat, zodat er voor elk schip een juiste toepassing te vinden is.'
Ik denk dat we binnen vijf jaar revolutionaire stappen maken
Albert Keizer - directeur Next Generation Shipyards

Samenwerking met TU Delft

'De stof natriumboorhydride zelf is hartstikke veilig, maar het is een ontwikkeltraject en het moet zich allemaal nog gaan bewijzen. De TU Delft is er ook voor ingeschakeld. Ik denk dat de juiste partijen bij elkaar zijn.'
Binnen dertig jaar moet de scheepvaart in Europa uitstootvrij zijn, 'maar dat duurt veel te lang, we moeten veel sneller', zegt Keizer. 'Ik denk dat we binnen vijf jaar revolutionaire stappen maken.'

Schip gaat naar de Amsterdamse haven

De werf in Lauwersoog verwierf de order via een Europese aanbesteding. Het is de bedoeling dat het schip volgend jaar in juni voor de eerste keer te water gaat. De Neo Orbis gaat dan varen onder de vlag van Port of Amsterdam.