Op sommige plekken is Groningen 'loeiheet' op warme dagen, maar dat gaat veranderen

Een impressie van de toekomstige Grote Markt
Een impressie van de toekomstige Grote Markt © Gemeente Groningen
Op warme dagen is het in steden vaak heter dan daarbuiten. Niet heel vreemd, want beton en asfalt absorberen overdag zonlicht en geven 's nachts warmte af, waardoor het in steden zoals Groningen bijvoorbeeld minder snel afkoelt dan op het Ommeland. De gemeente Groningen wil wat aan die hittestress doen.
Op een dag waarbij het kwik voorbij de dertig graden gaat, is het nergens voor nodig om meteen in de stress te schieten. Maar door de klimaatverandering kunnen warmere dagen in de toekomst wél de norm worden. Dan krijgen we niet alleen te maken met hogere temperaturen, maar ook een sneller stijgende zeespiegel, nattere winters, heftigere buien en drogere zomers, aldus het KNMI.
En dan is het prettig als je omgeving daarop is ingericht, want hittestress kan leiden tot lichamelijke klachten. Vooral bij ouderen en kleine kinderen. Ook op (kunstgras)sportvelden kan de temperatuur snel oplopen, waardoor sporten ineens een stuk minder aangenaam is.

Groene stukjes van de puzzel

Een hittestressplan moet ervoor zorgen dat het in de gemeente Groningen aangenamer wordt. Volgens wethouder Mirjam Wijnja, die Groen en Klimaatadaptatie in haar portefeuille heeft, wordt daar al aan gewerkt. 'Dat doen we vooral op plekken waar momenteel al gewerkt wordt en waar iets gedaan moet worden. Als de gemeente Groningen een legpuzzel is, zijn groenvoorzieningen heel belangrijke stukjes die nog gelegd moeten worden', legt ze uit.
Een voorbeeld van een plek in de stad Groningen die op warme dagen veel te heet is, is het Damsterplein. 'Daar wordt na de zomervakantie begonnen met de nodige aanpassingen. Het plein bestaat nu één en al uit steen, waardoor het er op warme dagen loeiheet kan worden', legt Wijnja uit. De gemeente is met omwonenden in gesprek gegaan om een plan te maken om groen toe te voegen en ook het toevoegen van waterelementen is besproken, vult ze aan.
Een impressie van hoe het Damsterplein eruit moet komen te zien na de vergroening
Een impressie van hoe het Damsterplein eruit moet komen te zien na de vergroening © Sponsland

Klimaatbestendiger

'Een ander voorbeeld van een plein in de gemeente dat beter kan worden ingericht is het Koopmansplein in Ten Boer. Dat is op warme dagen nou niet bepaald een baken van een fijne verblijfplaats', gaat Wijnja verder. Ook dat plein staat volgens haar op de agenda om een groene kwaliteitsinjectie te krijgen. En zo zijn er nog meer plekken in de gemeente Groningen die de komende jaren klimaatbestendiger worden gemaakt.
'Stuk voor stuk gaat het om zogeheten stenige gebieden waar weinig schaduw is en de temperatuur op warme dagen flink kan oplopen', zegt de wethouder, die niet per se op pleinen doelt, maar bijvoorbeeld ook parkeerplaatsen. 'Willen we die helemaal verhard laten zijn of kan het ook deels onverhard, zodat regenwater op natte dagen beter weg kan stromen?'

Subsidie

'Inwoners van de gemeente Groningen kunnen er zelf ook voor kiezen om hun woning te verduurzamen', gaat Wijnja verder. Initiatieven waarvoor niet volledig de eigen knip getrokken hoeft te worden. 'Zo kun je subsidie aanvragen voor het aanbrengen van groene daken, verwijderen van tegels uit je tuin, afkoppelen van regenpijpen en planten van bomen. En voor basisscholen is er subsidie voor het aanbrengen van groen op schoolpleinen. Erg goed voor de biodiversiteit.'
'Hoe meer verkoelende plekken, hoe prettiger om ook tijdens warme dagen op een plein neer te strijken', vindt Wijnja. De middelen om de gemeente Groningen te vergroenen zijn eveneens aanwezig, bevestigt ze desgevraagd. 'Dat zul je straks ook in de begroting terugzien. Er zijn al een aantal mensen intensief op de achtergrond bezig om voor elkaar te krijgen wat we willen realiseren.'
De Hereweg in de huidige situatie (links) en een impressie van hoe het uiteindelijk moet worden (rechts)
De Hereweg in de huidige situatie (links) en een impressie van hoe het uiteindelijk moet worden (rechts) © Google Street View/Sponsland

'Slim werken'

Wat volgens haar in ieder geval beter lukt dan voorheen is dat wanneer het asfalt van een straat in de gemeente moet worden vervangen, ook gelijk wordt gekeken of er nog bomen bijgeplant kunnen worden. 'Dat was vroeger niet zo, maar dat gaat steeds beter', zegt Wijnja, die het 'slim werken' noemt.
'Iedereen ervaart dat het heter wordt en daar zijn we nog niet overal op berekend. De komende jaren wordt overal veel meer rekening gehouden met klimaatbestendigheid.'