Peter en Mirjam uit Amsterdam runnen huiskamercafé Westerwijterd: 'We zijn ontzettend gelukkig hier'

Zicht op het huiskamercafé in Westerwijtwerd
Zicht op het huiskamercafé in Westerwijtwerd © Martin Drent/RTV Noord
Wie binnenkomt in het huiskamercafé in Westerwijtwerd, ruikt de geur van versgebakken taart. In de keuken staat Peter de Gelder pruimen te snijden. Ze komen uit de boom van hun buren. 'We moesten eerst altijd naar de Albert Heijn voor dit soort dingen, nu komen ze gewoon uit eigen tuin.'
Sinds vorige maand is Peter samen met zijn vrouw Mirjam Vink eigenaar van huiskamercafé Trankiel in Westerwijtwerd. Ze hebben hun drukke leven in Amsterdam verruild voor de rust en ruimte in Noord-Groningen. Een plek waar hun droom werkelijkheid wordt.
De nieuwe eigenaren van het huiskamercafé: Peter de Gelder en Mirjam Vink
De nieuwe eigenaren van het huiskamercafé: Peter de Gelder en Mirjam Vink © Martin Drent/RTV Noord

Kleinschalig

Peter heeft jarenlang als kok gewerkt bij de Plantage in Amsterdam, vlak naast dierentuin Artis. Hij verzorgde de lunch voor vele honderden gasten per dag. 'Daar heb je het gevoel dat je in een productiehal staat. Je krijgt enorm veel bezoekers', vertelt hij in zijn nieuwe keuken. 'Hier is het kleinschaliger. Je hebt genoeg tijd om even naar buiten te lopen en een praatje te maken.'
Dat persoonlijke contact is ook waar Mirjam naar zocht. Zij heeft een hele andere achtergrond: 'Ik was simpel gezegd een financiële dame in de zorg. Dat heb ik tien jaar gedaan. Ik vind het leuk om meerdere rollen in mijn leven gedaan te hebben en daarom maken we deze stap.'

Tinus en Eke

Het huiskamercafé is een begrip in Westerwijtwerd en omgeving. Het is al sinds circa 1860 een ontmoetingsplek. Meer dan vijftig jaar lang werd het bestierd door Tinus en Eke Hazekamp, die ook brugwachter en molenaar waren in het dorp. Het echtpaar werkte en woonde in het pand; de huiskamer was ook daadwerkelijk hún huiskamer.
De foto van oud-eigenaren Tinus en Eke Hazekamp die aan de muur hangt
De foto van oud-eigenaren Tinus en Eke Hazekamp die aan de muur hangt © Martin Drent/RTV Noord
Peter: 'Ik begreep dat een heleboel jongens en meiden hier vroeger 's nachts een biertje kwamen halen als ze terugkwamen van stappen. Toen kwamen Tinus en Eke uit bed en ging het feest nog even verder. Dat was heel bijzonder. Daardoor komen mensen nu met plezier nog eens terug.'
Na een kort ziekbed overleed Tinus in 2010. Eke ging nog even door, tot het niet meer ging. In 2011 namen Thomas en Katrien Dresscher het huiskamercafé over. Ze hebben het volledig gerestaureerd met onder meer een nieuwe keuken en een terras aan het water. Ook organiseerden ze er pizza-avonden.
Toen we hoorden dat we het mochten overnemen, voelde dat alsof we de uitverkorenen waren. Echt wauw.
Mirjam Vink - Mede-eigenaar huiskamercafé Westerwijtwerd

Op 'sollicitatie'

Vorig jaar kwam het café weer te koop te staan. Thomas en Katrien wilden iets anders doen. Het was hun wens dat het een huiskamercafé zou blijven. Daarom moesten potentiële eigenaren een motivatiebrief schrijven, waaronder Peter en Mirjam.
'Iedereen moest een brief schrijven en langskomen voor een gesprek. Wij ook. We vertelden dat we voor onszelf wilden beginnen. Niet om er een strakke horecazaak van te maken, maar om de traditie van ontmoetingsplek voort te zetten', vertelt Mirjam. 'Toen we hoorden dat we het mochten overnemen, voelde dat alsof we de uitverkorenen waren. Echt wauw. En zo voelt het nog steeds, dat wij uitverkorenen zijn.'
Het huiskamercafé is vooral in trek bij mensen uit de omgeving. Twee wielrenners die even een kop koffie drinken en hun bidon vullen. Wandelaars die 'even wat lekkers halen'. En gezinnen: 'Het is hier heerlijk', vertelt Janine Blokzijl, die er met haar man en twee kinderen een broodje eet. 'De vorige eigenaren kenden we en we zijn blij verrast dat het alweer open is.'

Bevalt goed

Op 1 juli werden Peter en Mirjam eigenaar en op 16 juli openden ze de deuren, nu een maand geleden. Ze namen alles over, tot de potjes en de theelepels aan toe. De rolverdeling is simpel: Peter staat in de keuken, Mirjam serveert en zet de koffie. Elke vrijdag, zaterdag en zondag zijn ze open.
'We vroegen ons af hoeveel fietsers er zouden komen, zeker tijdens de hitte, maar het gaat vooralsnog heel goed', vertelt Peter. 'Het is een heerlijk koel plekje in de schaduw onder de knotwilgen. Mensen vinden het een fantastische plek. En wij voelen ons ontzettend gelukkig dat we hier mogen zijn.'
Een bordje van het huiskamercafé
Een bordje van het huiskamercafé © Martin Drent/RTV Noord

Trankiel: rust

Het Amsterdamse stel heeft het huiskamercafé omgedoopt tot 'Trankiel', dat in het Gronings 'rustig' betekent. Het lijkt op het Franse woord tranquille, kalmte. Mirjam: 'Je kunt het in alle talen terugvinden. Ontspanning, dat is wat we willen uitstralen. Dat is het voor gasten, en ook voor ons.'
De schuur willen we deze winter verbouwen tot een woongedeelte met slaapkamer en douche
Peter de Gelder
Peter en Mirjam zitten vol toekomstplannen. Nu is het café nog hun huiskamer, maar daar willen ze verandering in brengen: 'Het is helemaal in authentieke stijl gerestaureerd. Dat is niet lekker om in te wonen. Dat deden Tinus en Eke wel, maar voor ons moderne mensen is dat een stap te ver. De schuur willen we deze winter verbouwen tot een woongedeelte met slaapkamer en douche', zegt Peter.
En willen ze ooit nog terug naar het Westen? 'Nee, absoluut niet', vertelt Mirjam. 'Dit is de laatste stap die je maakt. De laatste tien jaar voor je pensionering wil je nog iets betekenen voor de samenleving.' Peter: 'Je komt heel makkelijk in contact met elkaar. Dat maakt het zo ontzettend mooi hier.'