Lagere suikerbietenoogst verwacht vanwege hittegolf

Een suikerbiet
Een suikerbiet © Pixabay
Suikerproducent Cosun Beet Company maakt zich zorgen over de suikerbietenoogst van dit jaar. Door de hitte zullen de opbrengsten lager zijn dan gemiddeld. Op zand- en veengronden zitten boeren met de handen in het haar, maar op de vochtige kleigrond valt de schade mee.
Het noorden van Nederland is relatief gezien minder droog dan het zuiden en zuidwesten van Nederland, zegt Pieter Brooijmans, manager agrarische dienst bij Cosun Beet Company. Maar ook hier hebben suikerbietenboeren last van de hitte.

Klei-, zand- en veengrond

Vooral de grond waarop de suikerbiet groeit is bepalend voor de hittebestendigheid van het gewas. Brooijmans legt uit dat suikerbieten die op een kleibodem groeien over het algemeen minder last hebben van de droogte. Vanuit de kleibodem krijgen de gewassen namelijk genoeg vocht toegevoerd.
Brooijmans: ‘De biet gaat efficiënt met water om en is in die zin een gewas wat best wel wat kan hebben. Maar als je gronden hebt waar je afhankelijk bent van neerslag, dan speelt de droogte wel een belangrijke rol.’ Suikerbieten op zand- en veengronden zijn dus veel kwetsbaarder voor de huidige hittegolf.
Het blad verbrandt op de grond en gaat kapot
Henk Wortelboer, bietenboer

Vijftien procent lagere opbrengst

Henk Wortelboer is een akkerbouwer die ermee te maken heeft Hij heeft een boerderij in Jipsingboertange en verbouwt onder andere suikerbieten. Door de droge zandgrond krijgen zijn suikerbieten geen water vanuit de bodem toegevoerd, waardoor ze een ernstig watertekort hebben. Wortelboer: ‘Het grootste probleem is dat het blad slap gaat liggen. Het blad verbrandt vervolgens op de grond en gaat kapot. Voordat de biet verder kan groeien, moet hij eerst een nieuw blad aanzetten.’
Om de opbrengst nog enigszins te kunnen redden, hoopt Wortelboer dat het komende dagen flink gaat regenen. Maar ook als dat gebeurt, verwacht Wortelboer dit jaar een vijftien procent lagere opbrengst. 'Dat is enorm schadelijk.'
Er wordt eerder gekozen om aardappelen of uien te besproeien
Pieter Brooijmans, Cosun Beet Company

'Een buitje van boven is gratis'

Een manier om de suikerbieten nat te houden, is door ze te besproeien. ‘Maar de capaciteit om te besproeien is soms een probleem,’ aldus Brooijmans. 'Er wordt eerder gekozen om aardappelen of uien te besproeien, ‘want die kunnen niet meer herstellen als het echt te droog is geweest’.
Wortelboer besproeit zijn suikerbieten wel, ‘maar deze hitte blijven we niet voor. Het helpt wel iets, maar de hitte is net iets te veel van het goede.' Het besproeien brengt bovendien extra kosten met zich mee. 'Een buitje van boven is gratis.'

Bietencampagne is bijna

Op 13 september gaat de bietencampagne van start, vanaf dan worden de suikerbieten gerooid. Hoe groot de totale schade aan de suikerbietenopbrengst zal zijn is nog niet duidelijk. Brooijmans: ‘Onze buitendienst gaat komende weken kijken hoeveel bieten lijden onder de droogte.’
Cosun Beet Company verwacht niet dat de opbrengst fors lager zal zijn, naar schatting enkele tonnen per hectare minder. Brooijmans: ‘Dan verkopen we gewoon wat minder.’