Queen of the North: ‘In Groningen kan ik als drag lopend naar huis’

De regenboog loper voor The Student Hotel
De regenboog loper voor The Student Hotel © Nick Tortike
De stad Groningen staat het hele weekend in het teken van Pride. The Student Hotel pakt vrijdagavond uit met een dragqueenverkiezing.
Dragqueens zijn mannen die zichzelf graag uitdossen als extravagante vrouwen.
‘We zijn positief verrast door alle mensen die uitkijken naar de Pride’, zegt Nick Tortike, organisator van de Pride Queen Groningen 2022-verkiezing. Tortike dacht dat Groningers te nuchter waren voor Pride-evenementen. ‘De laatste Pride was in 2011, daarna is er nooit meer wat gebeurd.’

Laid back Groningen

Zelf staat Tortike bekend als dragqueen onder de naam Anastasia von Beaverhausen. Hij houdt zich al twaalf jaar bezig met drag in de stad. ‘Ik kom zelf uit de Randstad, maar Groningen is meer laid back vergeleken met het westen.’
Tortike is 1 meter 93, maar met hakken aan - als Von Beaverhausen - gaat ze over de twee meter. ‘Zo’n flatgebouw dat langs komt is niet te missen.’
The Student Hotel is heel open en betrokken
Nick Tortike - organisator Pride Queen Groningen 2022
‘Als ik na een feestje in drag naar huis ga, kan ik zo de Grote Markt over zonder lastig gevallen te worden.’ Ze trekt dan wel aandacht, maar dat vindt ze logisch. ‘Ik heb niet voor niets make-up op.’

De verkiezing

Von Beaverhausen is ook de presentatrice van de verkiezing in The Student Hotel. Er zijn drie rondes, waarin zeven deelnemers playbacken in drie verschillende muziekgenres: classics, ballads en musicals. De nummers hebben de deelnemers zelf uitgekozen.
Na de optredens bepaalt een jury wie Queen of the North 2022 is. De jury bestaat uit journalist en showbizz-kenner Jacques d’Ancona, Marie Seck van het Noord Nederlands toneel, en Heisa Jynx, een bekende dragqueen uit Amsterdam. De winnaar krijgt een geldprijs van 500 euro en een finale plek in Holland’s Best Drag Artist 2022, een landelijke dragverkiezing.
Het podium voor de avond
Het podium voor de avond © Nick Tortike

The Pride Hotel

Volgens Von Beaverhausen is The Student Hotel de perfecte locatie voor de show. ‘Zij richten zich ook op de LHBTIQ+-doelgroep, en zijn open en betrokken.’
Bjorn Boes, van The Student Hotel, vertelt dat er nog meer activiteiten in het hotel zijn. ‘Wij hebben twee grote tentoonstellingen die in het teken staan van de Pride.’ Een daarvan is The Kind Effect, een beeldende expositie die in teken staat van tolerantie en verbinding. De andere tentoonstelling is een foto tentoonstelling over LHBTQI+-ouderen.
The Student Hotel
The Student Hotel © Henk Brakema
Het hotel is door Pride Groningen aangewezen als officieel Pride-hotel.
Pascal Rakers, voorzitter van Pride Groningen, is blij met de samenwerking. ‘Zij staan heel erg achter de Pride. Dat is ook wel aan hun medewerkers te zien.’ In het hotel hangen veel regenboogvlaggen, en er is een regenboogloper.
Pride vlaggen in The Student Hotel
Pride vlaggen in The Student Hotel © Pascal Rakers

Een kunstvorm

Volgens dragqueen Von Beaverhausen is het belangrijk dat mensen de dragverkiezing te zien krijgen. ‘Als je komt kijken zie je dat het een vorm van kunst is.’
Zij gelooft dat mensen er niet alleen aan mee doen om hun kleding te laten zien, maar ook om hun zang en danstalenten aan het publiek te tonen. ‘We hebben zelf heel veel lol, en we liggen altijd dubbel. Zo’n avond is gewoon heel gezellig en warm thuis komen.’