Gronings stel reist zeven keer naar Oekraïne om hulp te verlenen

Een auto vol spullen voor Oekraïne
Een auto vol spullen voor Oekraïne © Eigen foto
Toen de oorlog in Oekraïne uitbrak, afgelopen februari, twijfelden Groningers Janscho van Adel en Anneke Elzinga geen moment. Ze lieten hun werk liggen - zij werkzaam bij de Rijksuniversiteit Groningen (RUG), hij als verkoper van waterontharders - en pakten hun auto in en vertrokken naar Polen.
Voor het stel bleef het niet bij die ene tocht.
Gronings stel redt meisje van zes jaar in Oekraïne
De oorlog ging Van Adel en Elzinga niet in de koude kleren zitten. 'Zodra de oorlog uitbrak, dacht ik meteen bij mezelf: als ik vrijgezel was geweest, was ik nu onmiddellijk naar Oekraïne gegaan', vertelt Van Adel. 'Toen ik dat tegen mijn vriendin zei, besloot ze resoluut dat dat geen reden moest zijn om het niet te doen. Daarom gingen we samen.'

Schrijnende situatie

En zo vertrekt het stel begin maart naar de Pools-Oekraïense grens. Daar zien ze de meest verschrikkelijke taferelen aan zich onttrekken. 'Het is afgrijselijk', vertel Van Adel. 'Moeders met kinderen die hun hele hebben en houden in één plastic tasje hebben gestopt. Kinderen zonder ouders. Gewonden. De situatie is schrijnend.'
Heb wel een traantje weggepinkt
Janscho van Adel

WhatsApp-groep

Aangekomen op de grens, komt het stel in contact met organisatie OnMyWay, dat allerlei hulpacties faciliteert. 'Onze telefoonnummers werden in een grote WhatsApp-groep gegooid. Als er dan ergens van een specifieke plek Oekraïners moesten worden gehaald, kreeg je via die groep te horen waar en wanneer je klaar moest staan', zegt Van Adel. 'Dat werkte ontzettend efficiënt en op die manier lukte het ons om meerdere Oekraïners veilig de grens over te krijgen.'

Herenigd

Op die manier weet het Groningse stel veel Oekraïense families te herenigen met elkaar. Van Adel: 'Wat me het meest is bijgebleven, is dat we een bericht hadden gekregen dat er een zesjarig meisje alleen was achtergebleven in Oekraïne. Op dat moment waren er geen vrijwilligers van OnMyWay in de buurt of van plan richting Oekraïne te gaan. Wij waren net terug in Nederland na een rit van twee dagen. Na tien minuten nadenken, de vermoeidheid nog voelende van de laatste reis, besloten we het te gaan doen.'
Het meisje herenigd met haar moeder
Het meisje herenigd met haar moeder © Eigen foto
Het meisje zat in Charkov, terwijl haar moeder voor werk in Kiev zat. 'Moeder kon niet terug vanwege de gevechten in Charkov en de vader kon er niet weg', zegt Van Adel. 'Het meisje zat daar dus alleen tot een week geleden. Een Canadees heeft - met gevaar voor eigen leven - haar op kunnen halen. Vervolgens konden wij met de moeder de grens over en haar herenigingen.'
Het was voor Van Adel een emotioneel moment. 'Heb wel een traantje weggepinkt.'

Opnieuw op pad

Het stel zou graag in september weer op pad gaan naar Oekraïne, maar twijfelt of dat te realiseren is. 'Als de financiën het toelaten, dan wel', vertelt Van Adel. 'De reizen betalen wij uit eigen zak; we zijn dus afhankelijk van donaties om bijvoorbeeld benzine te betalen. Ook brengen de reizen natuurlijk de nodige risico's met zich mee, omdat wij niet verzekerd zijn als wij eenmaal de grens hebben overgestoken.