Homostel al zestig jaar samen: 'Vroeger was het een hardere wereld'

Al zestig jaar zijn Cees en Frans uit Opende samen. Ze vinden dat de televisie en het internet bijdragen aan de acceptatie van homostellen.
Cees Twisk en Frans Payralbe uit Opende zijn al ruim zestig jaar samen. In de tijd dat zij uit de kast kwamen, waren homostellen minder geaccepteerd. 'Het was een wat hardere wereld', meent Payrable terugkijkend op die periode.
Homostel al zestig jaar samen: 'Vroeger was het een hardere wereld'
De heren waren in de twintig toen ze elkaar leerden kennen en verliefd werden. Ze komen uit het westen van het land, maar hebben de rust en ruimte gevonden in Opende. Daar genieten ze samen met hun dieren van het leven.
Het leven in het westen heeft hen wat losser gemaakt. Waar Twisk en Payralbe wel naast elkaar durfden te lopen, werden ze door andere bevriende homostellen niet begroet. 'Ze waren bang dat zij dan ook gezien werden als homostel', zegt één van de heren als voorbeeld voor het verschil in acceptatie van homostellen in de verschillende regio's.
Op straat werd in het verleden wel eens een opmerking gemaakt over de heren. 'Het is zelfs een keer gebeurd dat we op een terras geweigerd werden. Dat we niet bediend werden is twee keer gebeurd', vertelt Payralbe.
Wie wij zijn. Wij zijn niets bijzonders. We leven op onze manier. Dat zie ik te weinig
Cees Twisk
Payralbe is een opvallende verschijning met veel oorbellen in zijn beide oren en make-up. Hij voelt zich helemaal zichzelf met de oorbellen, maar hij merkt ook dat omstanders regelmatig over hem praten. 'Het stoort me eigenlijk niet. Ik begrijp het wel als mensen het over mij hebben of iets zeggen is het ook niet vaak negatief bedoeld. Ze zien gewoon iets anders dan anders.'

Bewustwording creëren

Vrijdag begint de Pride Groningen. Het is een tweedaags feest waarin de organisatie diversiteit zichtbaar wil maken en bewustwording wil creëren. Twisk vindt het belangrijk dat er zo'n feest georganiseerd wordt. 'Er moet veel meer op dat gebied gebeuren.'
Media en andere organisaties kunnen daarbij helpen, denkt Twisk, door ook het gewone leven van homostellen te laten zien. 'Dat vind ik het allerbelangrijkste. Dat mensen zien hoe wij leven. Wie wij zijn. Wij zijn niets bijzonders. We leven op onze manier. Dat zie ik te weinig.' Payralbe vult aan: 'Hoe meer er over te zien is, hoe meer mensen toch wakker gemaakt worden.'
Er is altijd wat, dus kom er maar gauw voor uit
Frans Payralbe
De Amsterdamse Pride heeft Twisk bekeken met een dubbel gevoel. 'Ik voel me erbij betrokken, maar het is iets te weinig. Het is allemaal fleurig, vrolijk en leuk, maar dat is niet de hele wereld op dat gebied. Iemand zei ooit tegen mij: deze dag is wel leuk, maar we moeten verder ook het jaar nog wel door. En dat begrijp ik wel. Helemaal voor de groep die er allemaal niet klaar voor is om uit de kast te komen.'

Normalisering

Vooral dankzij de normalisering op de televisie, maar ook de toegang tot het internet denken de heren dat homostellen geaccepteerder zijn dan jaren geleden. 'Er is misschien wel een enkeling die wat zegt, maar...', begint Payralbe zijn zin. 'Ik zou het nu ook niet meer tolereren', onderbreekt Twisk hem. 'Ik ben nu wel oud genoeg om op te treden als er iets is wat me niet bevalt.'
Voor de jongens of meiden die er moeite mee hebben om uit de kast te komen, hebben de heren nog wel een advies. 'Er is altijd wat, dus kom er maar gauw voor uit. Dan ben je er maar van af. Bijt maar door de zure appel heen. Achteraf is het minder erg dan gedacht.'