Ondernemer kan in Ter Apel verwijderde tentjes weer ophalen: 'Dit biedt hoop'

Autoriteiten haalden de tenten afgelopen week weg in verband met de veiligheid
Autoriteiten haalden de tenten afgelopen week weg in verband met de veiligheid © Tristan Braakman/RTV Noord
Ondernemer Willem Straat kan de tentjes die de gemeente Westerwolde bij het aanmeldcentrum in Ter Apel heeft verwijderd weer ophalen. Dat heeft de gemeente aan Straat laten weten als reactie op de door hem aangekondigde rechtszaak. De tentjes werden begin vorige week weggehaald omdat de situatie volgens de gemeente onveilig was.
'De gemeente geeft aan dat de tentjes niet in beslag genomen zijn', vertelt Straat, die de via crowdfunding bekostigde tentjes aan asielzoekers had uitgedeeld omdat zij de nacht in de buitenlucht moesten doorbrengen. De gemeente zou de tentjes hebben ingevorderd omdat de veiligheid van asielzoekers die in de tentjes overnachtten in het geding zou komen. 'Niemand was verplicht om de tentjes uit te gaan. Men is slechts gevraagd om de tentjes te verlaten', weet Straat inmiddels.

Bruikbaar

Bijna alle tenten zijn die bewuste nacht in beslag genomen, maar Straat kan alle in beslag genomen exemplaren nu weer ophalen. 'Ik ga ze op korte termijn ophalen, controleren en kijken of ze nog bruikbaar zijn. De tenten waren niet het probleem, het ging om de veiligheid', benadrukt hij. Desondanks is het nog maar de vraag of de tenten die hij terugkrijgt ook weer bij de asielzoekers terechtkomen. 'Ik ga geen incomplete tentjes uitdelen, dan bestel ik liever nieuwe tentjes.'

Geen gedoe

Toen de tenten vorige week verwijderd werden, overwoog Straat nog om naar de rechter te stappen om af te dwingen dat de tentjes weer aan de asielzoekers zouden worden teruggegeven. Hij is blij dat dat niet nodig is geweest. 'Het blijkt dus dat er geen juridische gronden zijn om de tentjes weg te halen, en dat de gemeente dat ook zo ziet. Dit biedt hoop.'
Straat is van plan om, na overleg met gemeente Westerwolde, weer tentjes uit te delen. 'Maar dat gebeurt dan op een zodanige manier dat ik niet weer gedoe krijg met veiligheidsmaatregelen.'