'Gezond zijn is veel meer dan een gezond gewicht hebben'

Een man bij schappen vol appels
Een man bij schappen vol appels © Martijn Klungel/RTV Noord
Welke invloed heeft een verandering van je voedingspatroon op het voorkomen van bijvoorbeeld diabetes of hart- en vaatziekten? En welke rol speelt iemands persoonlijkheid in het volhouden daarvan? Op die vragen willen onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) de komende tijd antwoorden vinden.
'Wij willen kijken of je voeding als preventie kan gebruiken, al voordat mensen ziek zijn', zegt onderzoeker Anouk Willems.

'Afvallen is niet het doel'

Ze vervolgt: 'Gezond zijn is veel meer dan een gezond gewicht hebben. Het doel van het onderzoek is ook niet om mensen te laten afvallen. Het gaat ook om het laten verminderen van klachten als hoofdpijn en stress. Als je daar veel mee te maken krijgt, kan je op een gegeven moment diabetes of hart- en vaatziekten als diagnose krijgen, dat komt niet uit de lucht vallen. Hoe kan je die klachten laten verminderen, die uiteindelijk misschien wel tot een ziekte kunnen leiden?'

Voor mensen met overgewicht

De onderzoekers zijn specifiek op zoek naar mensen met een BMI (Body Mass Index) dat boven de 25 ligt. 'Daarboven heb je een hoger risico op ziekte.' Deelnemers kunnen zich aanmelden via de site van het onderzoek. Er wordt ook een app ontwikkeld.
Emotie-eten kennen we allemaal wel, ben je daar gevoelig voor?
Anouk Willems - RUG-onderzoeker

De rol van je persoonlijkheid

'Anders eten is heel moeilijk om vol te houden', beseft Willems. 'We willen kijken of we iemand aan de hand van zijn of haar persoonlijkheid kunnen helpen: Als jij nou zo gaat eten, dan is het voor jou goed vol te houden. Iedereen vindt iets anders lekker, we zitten allemaal anders in elkaar. Er is niet één maat die voor iedereen werkt. Daar willen wij onderzoek naar doen.'
Verschillende factoren spelen een rol bij het veranderen van iemands voedingspatroon. Willems: 'We kunnen bijvoorbeeld kijken of iemand genoeg steun uit zijn omgeving heeft, of waarom iemand het lastig vind om gezond te eten. Hoe ga je om met problemen? Emotie-eten kennen we allemaal wel, ben je daar gevoelig voor? De meeste mensen die gezond eten, weten ook wel dat je af en toe een beetje kan smokkelen. Maar de kunst is om dat niet te vaak te doen.'