Deze dag: Brand verwoest casino in Stad

27 augustus 2017: de casinobrand in Stad
27 augustus 2017: de casinobrand in Stad © Jordi Haverdings
Vijf jaar geleden schrok de binnenstad van Groningen op zondagochtend 27 augustus wakker van een zeer grote brand in het pand van Holland Casino aan het Gedempte Kattendiep.
Om 07.00 uur komt een automatische melding binnen bij de meldkamer van de brandweer. Arjan Mulder van de brandweer was met tankautospuit 1832 om zes minuten over zeven ter plaatse. 'Het was net alsof er iemand stond te roken, zo weinig was er te zien. Dat brandje hebben we zo uit, dacht ik.'
Als Mulder zich een paar seconden later omdraait, is het kringeltje rook veranderd in enorme rookwolken, blikt hij terug op de website van de Veiligheidsregio Groningen. Om acht minuten over zeven heeft de brandweer opgeschaald naar zeer grote brand. Een brand die zich zó snel ontwikkelt, dat heeft de Groningse brandweer zelden gezien.
Boven de stad Groningen stijgt rook uit die tot ver in de provincie te zien is. Ongeveer 160 brandweerlieden uit de hele provincie rukken uit, maar de brand blijkt uitermate lastig te blussen. De brandweer concentreert zich op het niet verder verspreiden van de brand in de dichtbebouwde binnenstad. Dat lukt: heldhaftige brandweerlieden weten veel erger te voorkomen.
Ondertussen blijft de brand in het casino hevig woeden. Omwonenden worden geëvacueerd vanwege het brand- en rookgevaar en worden opgevangen in de buurt. Om half acht komt een Duitse man uit Bremen verbaasd uit de parkeergarage onder het casino. Hij bracht de nacht door in zijn auto om zijn roes uit te slapen en brengt zichzelf in veiligheid. 'Kennelijk was het nog niet mijn tijd', zegt de man in een interview met verslaggever Jan Been. Vakantiefoto's, schoenen en een leren jas is hij wel kwijt.
De brand wordt heviger. Vlammen slaan uit het dak en zwarte rook trekt over de stad. Alsof Bommen Berend, 345 jaar later, is teruggekeerd. Om kwart over twee geeft de officieer van dienst het sein brand meester. Het duurt nog tot half twaalf 's avonds totdat de brand nagenoeg uit is. Toenmalig burgemeester Peter den Oudsten complimenteert de brandweerlieden in een extra uitzending van Noord Vandaag. 'Ze hebben uitstekend gehandeld.'
Het duurt nog één en soms twee dagen voor omwonenden hun huis weer in mogen. De brand wordt zelfs anderhalve week later nog nageblust. Slopers zijn in de zes maanden na de brand van zeven uur 's ochtends tot zeven uur 's avonds bezig om brokstukken te verwijderen. Eind februari 2018 is het gebouw compleet gesloopt.
De brand is ontstaan in een afgetimmerde koof waar elektriciteitsdraden doorheen liepen. De oorzaak van de verwoestende brand, waarbij geen slachtoffers vielen, is nooit opgehelderd. De plek des onheils is na vijf jaar nog steeds zichtbaar voor Stadjers: het terrein ligt braak en eromheen staan hekken. Het is nog altijd een gok wat er met de grond gaat gebeuren. Van een terugkeer van het casino lijkt (nog) geen sprake.