Triest einde spelweek Stadskanaal door brand: ‘Tranen springen in m’n ogen’

De vlammen sloegen hoog uit de container op het terrein
De vlammen sloegen hoog uit de container op het terrein © Mathilde Rosing
De kinderspelweek in Stadskanaal was een groot succes; de kinderen, ouders en de buurt hadden een toptijd gehad. Maar net toen alles netjes was opgeruimd ging het zaterdagnacht alsnog mis. Een aantal aangestoken brandjes op het terrein zorgde voor een zwarte rand rond deze editie.
Hoofdorganisator Mathilde Rosing was nog op haar werk, toen de telefoon ging. ‘Mijn man belde met de mededeling dat de container vol hout in brand stond’, vertelt ze.

Hutten van pallets

Tijdens de spelweek hadden de kinderen hutten gebouwd met pallets, die werden vrijdagavond door de organisatie netjes opgeruimd en in een container geladen. ‘Die container zou maandag teruggaan naar de sponsor die al het hout geleverd had. Die zijn het nu allemaal kwijt.’
Het was niet de eerste keer die avond dat er brand werd gesticht op het terrein aan de Gelderselaan. ‘Een paar uur eerder hadden ze ook al een dixi in brand gestoken. Je vraagt je dan echt af wat mensen bezielt om dat te doen.’ Op advies van de brandweer en politie haalde de organisatie snel de aanwezige tent en andere spullen naar binnen om ze te behoeden voor meer vandalisme.

Van waterspektakel naar het blussen van een

brand

Ook voor de aanwezige brandweer is het een onwerkelijk situatie. Eerder die dag hadden ze namelijk ook al op het terrein gestaan, alleen toen om een leukere reden.
‘We hadden als afsluiting van de week een waterspektakel’, legt Rosing uit. ‘De burgemeester had geregeld dat de brandweer ons van water zou voorzien. Geweldig natuurlijk, maar als ze dan een aantal uren later opnieuw naar het terrein moeten komen om daadwerkelijk iets te blussen, steekt dat wel. Niet alleen voor ons maar ook voor de brandweerlieden. Als ik er nu aan terug denk springen de tranen me weer in de ogen.’
Zo lag het terrein er de volgende ochtend bij
Zo lag het terrein er de volgende ochtend bij © RTV1

Brand vorig jaar

Vorig jaar ging het ook al eens mis bij de spelweek. Toen niet aan het einde van de week, maar aan het begin. ‘We hadden toen een busje van Rainbow Events op de oprit staan. Ook die werd toen in brand gestoken. Je gaat je dan afvragen of het een iets met het ander te maken heeft.’
De organisatie hoopt dat mensen eventueel iets gezien hebben die vrijdagnacht rond elf en twaalf uur. ‘We hebben inmiddels aangifte gedaan bij de politie. We vragen getuigen om zich ook bij de politie te melden. Deze laffe daad moet gewoon bestraft worden.’

'We laten ons niet uit het veld slaan'

Ondanks de branden van zaterdagavond, is Rosing echter wel blij met het verloop van de spelweek zelf. ‘Iedereen heeft het naar zijn zin gehad en daar gaat het uiteraard om.’ De organisatie twijfelt dan ook geen seconde om door te gaan: ‘Volgend jaar zijn we er gewoon weer. Misschien niet op dezelfde locatie, maar we komen terug. We laten ons niet uit het veld slaan door een paar van deze idioten.’