Puurheid en plezier bij het Freddie Pranger G-voetbaltoernooi

Deelnemers van het Freddie Pranger g-voetbaltoernooi
Deelnemers van het Freddie Pranger g-voetbaltoernooi © Ester Afman
Komend weekend gaat het Freddie Pranger memorial toernooi voor G-voetballers weer van start. Het internationale voetbaltoernooi in Stadskanaal is het grootste van zijn soort in Nederland, meer dan dertig clubs uit Duitsland, België en Nederland worden verwacht.
De partytenten zijn al opgebouwd, de medailles liggen klaar en de laatste training werd woensdag gehouden op het sportcomplex van voetbalclub Sportclub Juliana Stadskanaal (SJS). Gelegenheidstrainer Krijn Verweij geeft nog enkele laatste aanwijzingen: 'Het gaat zaterdag om het eggie, maar plezier staat voorop.'

Wie is Freddie Pranger?

Het g-voetbaltoernooi is opgericht voor voetballers met een lichamelijke en/of verstandelijke beperking vanaf 16 jaar en is vernoemd naar Freddie Pranger. 'Twintig jaar geleden kwam hij aanlopen bij SJS met de vraag of hij bij ons kon voetballen', vertelt Verweij. 'G-voetbal bestond nog niet echt, we wisten er maar een klein beetje van.' En één voetballer is niet genoeg om een team te maken. 'Dus we zeiden tegen hem: 'Als je nou een paar medekornuiten hebt die ook willen voetballen, kunnen we het wel bekijken.'
Er wordt getraind op penalty's
Er wordt getraind op penalty's © Ester Afman
Zo geschiedde: 'Een week later stond hij met tien man bij de poort! Zo is het begonnen. Freddie heeft zich echt ontwikkeld als boegbeeld van het g-voetbal in Stadskanaal.' Helaas overleed hij plotseling in 2014. 'Binnen het bestuur hadden we maar één minuut nodig om te zeggen dat dit toernooi voortaan zijn naam zou gaan dragen', aldus Verweij.
Puntje van je stoel
Het toernooi is vrij klein begonnen, vertelt hij. 'Ooit met twaalf teams, dat vonden we al heel wat. Inmiddels hebben we veertig teams op papier. De begroting is doorgegroeid van 3500 naar 35 duizend. Dat komt omdat we teams van ver weg hebben. België en uit Zuid Nederland, die blijven een heel weekend hangen. Het is echt een evenement geworden.'
Verweij noemt de g-voetballers 'betere spelers' dan profvoetballers. 'Dat komt omdat ze harstikke puur zijn. En bij ons is het ook weleens spannend, we hebben wedstrijden meegemaakt waarin onze g-voetballers kampioen konden worden. Dan zit je op het puntje van je stoel.'

Bokalen

Zaterdag is het zo ver. Dan komen teams uit België, Duitsland maar ook uit Nederland richting Stadskanaal. Woensdag wordt er door SJS getraind op penalty's, want daar is een speciale bokaal voor. Overigens zijn er bekers en medailles te verdienen voor iedereen, geen enkel team verlaat Stadskanaal zaterdag met lege handen.
Kijk hier het gesprek in Noord Vandaag terug:
Freddie Pranger G-voetbaltoernooi dit weekend van start