Oud-topman NAM ontkent plan om te snoeien in schadekosten

Gerald Schotman in de Enquêtezaal van de Tweede Kamer
Gerald Schotman in de Enquêtezaal van de Tweede Kamer © Robin Utrecht / ANP
Een oud-directeur van de NAM ontkent dat het bedrijf heeft geprobeerd om de kosten van de afhandeling van bevingsschade te verminderen. De parlementaire enquêtecommissie toonde met een memo van Shell het tegendeel aan, maar Gerald Schotman kon zich daar naar eigen zeggen niets van herinneren.
‘Ik herken me niet in dit citaat’, was de reactie van Schotman op de memo. ‘Ruimhartigheid is wel een heel moeilijk begrip. Maar de schadeafhandeling en het beschikbare geld is nooit een issue geweest bij ons. Dat was ongelimiteerd.’
De enquêtecommissie legde zich er niet bij neer en bleef Schotman confronteren met stukken uit de memo. Het was toch niet ‘zomaar een idee van een aandeelhouder, maar een plan van de NAM zelf.’ ‘Wij hebben nooit gewerkt aan beperken van schadekosten", hield Schotman vol. Hooguit werd er ‘gekeken of het efficiënter kan’.
Het vragenvuur is tekenend voor het moeizame verhoor van de oud NAM-directeur. Want er waren meer momenten dat Schotman zich belangrijke zaken niet kon herinneren.
Stuurde de NAM aan op uitkomsten van het Centrum Veilig Wonen (CVW) ‘Nee’, zei Schotman. ‘Niet dat ik weet.’
Hadden medewerkers van het CVW een zwijgplicht, zoals een getuige eerder deze week stelde? Schotman: ‘Niet dat ik weet.’

‘Begrip, passie, interesse en zorg’

Voorzitter Tom van der Lee onderstreepte het nog maar even aan het eind van het verhoor. ‘Op een aantal punten valt het me toch op dat als het gaat om details, u niet helemaal weet hoe het precies is gelopen.’
Maar Schotman (directeur van de NAM van 2014 - 2018) wist zich wel te herinneren hoe goed de NAM het voor had met de Groningers. ‘We waren heel erg begaan met het lot van de Groningers’, zei hij. De NAM en aandeelhouders Shell en ExxonMobil keken met ‘begrip, passie, interesse en zorg’ naar de problemen in Groningen.

Kennisgebrek

Eerder op de dag werd hoofdonderzoeker Jan van Elk van de NAM gehoord. Hij zette een groot onderzoeksprogramma op na de zware beving van Huizinge, die ze bij de NAM niet hadden zien aankomen. En dat was nodig ook, legde Van Elk uit. ‘Want we hadden een groot gebrek aan kennis’.
Van Elk vond dat de NAM ‘te passief’ was toen er na ‘Huizinge’ meer gas uit de bodem werd gehaald. ‘Om zo te laten zien dat ze het serieus namen. Zelfs als je ervan overtuigd bent dat het voor de veiligheid niet hoeft, dan nog was het een erkenning geweest van de gevoelens van onveiligheid en woede.’

Extra gas betekent extra schade

De onderzoeker maakte ook heel duidelijk wat het winnen van extra gas betekent voor de veiligheid van Groningers. ‘Veel locaties zijn afgebroken, gasputten volgestort met beton. Een paar miljard kubieke meter gaswinning nu erbij heeft geen grote invloed op de seismiciteit. Maar ga je proberen twintig tot 25 miljard kuub gas meer te produceren, dan heb je onmiddellijk zeshonderd tot duizend woningen die extra geraakt worden.’
Oud-NAM directeur Schotman aan de tand gevoeld tijdens openbaar verhoor