Restauratie muurschildering 'La AmiSTAD' in Oosterpoort

De muurschildering
De muurschildering © Elwin Baas/RTV Noord
Al meer dan 35 jaar heeft de gemeente Groningen banden met San Carlos, een stad in Nicaragua. Om de relatie tussen beide steden te vieren werd in 1994 een muurschilderij gemaakt aan de Oosterweg in Stad. Maandag werd gestart met restauratiewerkzaamheden van schildering.
Muriël Duindam, hoofd bureau van de stedenband tussen de twee gemeenten, vertelt wat dat allemaal omvat: 'We voeren projecten en uitwisselingsactiviteiten uit waar beide steden profijt van hebben.'

Stedenband nog springlevend

'Zo zijn we bezig met een project voor vrouwen op het platteland in San Carlos zodat ze krediet kunnen krijgen om zo hun bedrijf uit te bouwen of een nieuw bedrijf te starten', zegt Duindam. 'Ook is er een project om gezinnen in San Carlos van ovens te voorzien die beter zijn voor de gezondheid en die hout besparen.' Daarnaast worden er ook sportprojecten georganiseerd.
Zo kunnen we kennis en kunnen uit beide steden met elkaar delen
Muriël Duindam, hoofd bureau stedenband Groningen en San Carlos
De stedenband heeft een lange geschiedenis: 'Nicaragua was een dictatuur, waarna een revolutie uitbrak die allerlei ontwikkelingen met zich meebracht. Wij in Europa vonden dat heel interessant en boeiend, dus toen zijn er heel veel stedenbanden ontstaan. Een paar daarvan zijn gelukkig nog springlevend, zoals die van ons. Zo kunnen we kennis en kunnen uit beide steden met elkaar delen.'
Volgens Duindam leven mensen heel anders in Nicaragua: 'Als je ziet met welke middelen mensen daar leven en welke luxe wij als vanzelfsprekend zijn gaan vinden. Maar ook het zorgen voor elkaar, elkaar op prachtige ideeën brengen. We denken dat we in Nederland alles prachtig geregeld hebben, maar als ik kijk hoe ze het vrijwilligersnetwerk in San Carlos hebben, daar kunnen wij nog iets van leren.'

La AmiSTAD

Van die samenwerking is de muurschildering gekomen. 'Het heet La AmiSTAD, dat betekent vriendschap. Het verbeeldt de vriendschap tussen de beide steden, er zitten elementen van Groningen in, maar ook beelden uit San Carlos', vertelt Duindam.
Muurschildering over stedenband met San Carlos wordt gerestaureerd
Het is niet de eerste keer dat de schildering een restauratie ondergaat: 'In 2011 hebben we het ook al een keer gedaan, maar het hangt natuurlijk in de open lucht, dus alle elementen hebben er vat op', legt Duindam uit. De schildering was beschadigd, waardoor er een nieuwe restauratie nodig was. 'We hebben een crowdfunding gedaan en een aantal subsidies gekregen, dus we konden dit jaar weer van start.'

Spinnenwebben

Het schilderij wordt gerestaureerd door Miguel Angel Ruiz en Richard Peña, met hulp van spontane vrijwilligers. Angel Ruiz woont in Groningen en vindt dat het, ondanks de regen, goed gaat: 'We zijn blij dat we nu bezig kunnen.'
De details moeten er ook weer goed in
Miguel Angel Ruiz, restaurateur La AmiSTAD
Voor de restauratie moet volgens hem veel gebeuren. 'In het begin was het vooral veel spinnenwebben weghalen. Het was ook vies geworden van de bomen. Nu zijn we begonnen met het aanbrengen van meer kleur. De details moeten er ook weer goed in.'
Hij komt zelf uit Nicaragua, maar voelt zich ook Nederlands. 'Ik ben heel trots. Er zit een deel van mijn geboorteland in, maar ook een deel van Nederland. Dat is heel mooi. En het is heel kleurrijk, echt een hele andere soort kleurrijk dan in Nederland.'
Wat er nog moet gebeuren? 'Er moet nog meer kleur bij en een aantal dingetjes moeten opnieuw.' De restauratie is volgens de planning op 11 september klaar.