Politiek bakkeleit over communicatie rondom huisvesting statushouders in Winschoten

Burgemeester Cora-Yfke Sikkema
Burgemeester Cora-Yfke Sikkema © Gemeente Oldambt
Statushouders hebben recht op een woning en zijn welkom in Winschoten, dat vinden bijna alle politieke partijen in Oldambt. Maar hoe moet daarover gecommuniceerd worden? Daar lopen de meningen flink over uiteen.
‘Wij zijn niet tegen statushouders, maar wel tegen de respectloze manier tegenover de eigen inwoners.’ Dat zei mevrouw Sanders donderdagavond tijdens een spoeddebat van de Oldambtster gemeenteraad over de plaatsing van statushouders in Winschoten.
Sanders woont in de Emmaheerdt, één van de gebouwen in de binnenstad waar statushouders zullen worden opgevangen.

Zere been

De gemeente Oldambt is van plan om de statushouders tenminste 1 jaar in de Emmaheerdt, een verpleeghuis in het centrum van Winschoten, op te vangen.
Ook is het mogelijk dat tot 1 oktober dit jaar statushouders zullen verblijven in de Renselheerdt. Dat is een voormalig woonzorgcentrum op korte afstand van het centrum van de Molenstad. Groot is die kans niet, zegt de gemeente, omdat dat wel erg kort dag is.
De afspraken rondom de statushouders waren gemaakt, voordat de inwoners en omwonenden van de gebouwen op de hoogte werden gesteld. Dat is tegen het zere been van inwoners en meerdere politieke partijen.

Niet verplicht informeren

Het college van burgemeester en wethouders doet in wezen niks verkeerd. Immers: het college heeft de verplichting om statushouders onderdak te bieden. Inwoners hoeven niet in dat proces meegenomen te worden.
Daar hebben bewoners en omwonenden van de Emmaheerdt geen boodschap aan, bleek donderdagavond tijdens het debat. Bewoonster Sanders: ‘Ik voel mij respectloos behandeld door mijn eigen lokale overheid. Waarom is er niet eerst even contact geweest met de bewoners van de Emmaheerdt?’
Ook mevrouw Haaijer, bewoonster van een complex dat zicht heeft op de Emmaheerdt, voelt zich gepiepeld: ‘Eerst zouden de omwonenden geïnformeerd worden, voordat er beslissingen genomen zouden worden. Dat werd de vorige keer gezegd toen het ging over het plaatsen van asielzoekers in Winschoten. Dat dit nu weer gebeurt, is verre van netjes.’

Beschamend

Zij kregen gehoor van de Verenigde Communistische Partij (VCP), de PVV en Oldambt Aktief.
Jan Kenter van de VCP, aanvrager van het spoeddebat: ‘Bewoners moeten bij dit soort onderwerpen betrokken worden. Maar het college neemt eerst een beslissing en gaat dan pas communiceren. Het college heeft lak aan wat de gemeenteraad en de inwoners vinden. Het is beschamend.’
Bewoners en omwonenden moeten in een vroeg stadium in het proces worden meegenomen, vinden de partijen.

Opvangcrisis

Burgemeester Cora-Yfke Sikkema over de noodzaak om mensen onderdak te bieden: ‘Dit is anders dan de opvang van asielzoekers. Dit zijn statushouders en deze mensen hebben recht op wonen, ook in de gemeente Oldambt. Wij lopen daarin achter en daar moeten wij echt iets aan doen. Wij hebben in Nederland geen vluchtelingencrisis, wij hebben een opvangcrisis. Je schaamt je kapot voor de situatie in Ter Apel.’
Ook over de manier waarop gecommuniceerd is, is ze duidelijk: ‘Ik ga niet met omwonenden in gesprek als ergens studenten gaan wonen. Of mensen met psychische problemen. En dus ook niet bij statushouders. Dit is onze wettelijke taak, die voeren wij uit. Wij hoeven niet altijd te vragen of mensen iets wel of niet goed vinden.’

Prima gehandeld

Een ruime meerderheid van de gemeenteraad vindt dat het college prima heeft gehandeld, maar verzoekt het college wel om in vervolg actiever te communiceren. Het meningsverschil tussen de drie aanvragers van het spoeddebat en het college is niet weggenomen.
-