Afgelopen nacht weer honderden gedwongen buitenslapers in Ter Apel

Roos Ykema van MiGreat in gesprek met een boa in Ter Apel
Roos Ykema van MiGreat in gesprek met een boa in Ter Apel © Marten Nauta/RTV Noord
Ongeveer driehonderd mensen hebben afgelopen nacht noodgedwongen buiten moeten slapen voor het aanmeldcentrum in Ter Apel. Ongeveer honderdvijftig kwetsbare asielzoekers, onder wie vrouwen en kinderen, zijn aan het begin van de nacht met bussen naar Stadskanaal vervoerd voor onderdak. Dat meldt het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA).
De vrouwen en kinderen zijn rond 23.00 uur achter de hekken gebracht binnen het aanmeldcentrum in Ter Apel en zijn twee uur later alsnog naar Stadskanaal vervoerd.

Gebrek aan personeel

'Wat gisteravond specifiek speelde, was dat er heel lang geen personeel kon worden gevonden om de noodopvanglocatie in Stadskanaal te bemannen. Daar staat sinds kort een tweede tent waar ongeveer honderd asielzoekers kunnen worden opgevangen', zegt verslaggever Marten Nauta, die donderdagavond in Ter Apel was.
Het Rode Kruis hield donderdagavond crisisberaad. 'Ze dreigden geen mensen te kunnen leveren voor de tent en daarom wilde COA de tent niet opendoen. Later op de avond is het dus alsnog gelukt om daar mensen voor te kunnen vinden.'

Tenten zonder haringen

Hulporganisatie MiGreat heeft donderdagnacht samen met Stadskerk Emmen voedsel, poncho's tegen de regen en enkele tientallen tenten uitgedeeld aan de gedwongen buitenslapers. Dat waren tenten zonder haringen, zegt Nauta. 'Omdat boa’s dreigden die weg te halen, omdat haringen volgens handhavers als wapen gebruikt kunnen worden.'
De tenten worden in de loop van vrijdag weggehaald, laat een woordvoerder van de gemeente Westerwolde weten. 'In de tenten gebeuren dingen die we niet willen. Bovendien moet er gewoon een opvangplek komen in Nederland zodat mensen helemaal niet buiten hoeven te slapen in Ter Apel.'
Directeur Roos Ykema van stichting MiGreat zegt zich ontzettend zorgen te maken over de omstandigheden waarin mensen de nacht door moesten komen. 'Het is onbestaanbaar dat het COA geen opvangplekken regelt terwijl er regen voorspeld is, en geen regenplan of noodoplossing heeft voor de mensen buiten.'
Honderden asielzoekers slapen in de regen voor het aanmeldcentrum

Buitenslapen vanaf volgende week verboden

De verwachting is dat vanaf zaterdagnacht geen mensen meer hoeven buiten te slapen rondom het aanmeldcentrum in Ter Apel. De noodopvanglocatie in Zoutkamp gaat open en heeft plek voor zo'n 500 tot 700 asielzoekers.
Asielzoekers die zich melden bij het aanmeldcentrum en daarna toch weigeren naar de overlooplocatie in Zoutkamp te gaan, wordt verboden buiten bij het aanmeldcentrum te overnachten. Dat zei staatssecretaris Eric van der Burg (Asiel) donderdag tijdens het asieldebat in de Tweede Kamer. Het 'buitenslaapverbod' gaat in vanaf volgende week.