Provincie baalt van houding Rijk richting Aldel: ‘Missen duidelijke industriepolitiek’

Vrachtwagens volgeladen met aluminium vertrekken bij Aldel in Delfzijl
Vrachtwagens volgeladen met aluminium vertrekken bij Aldel in Delfzijl © Loek Mulder/RTV Noord
De ministeries van Economische Zaken en Klimaat en Sociale Zaken en Werkgelegenheid moeten volgens de provincie veel meer doen om industriële maakbedrijven als Damco Aluminium (Aldel) in de benen te houden.
Gedeputeerde IJzebrand Rijzebol (CDA) ziet dat het Rijk zich nauwelijks inspant om energie-intensieve maakbedrijven als Aldel in de benen te houden. Het aluminiumbedrijf is in de waakvlamstand gezet en er ligt inmiddels een sociaal akkoord om het overgrote deel van het personeel uit te laten stromen.
‘Beide ministeries moeten er veel harder aan gaan trekken’, zegt Rijzebol. ‘Maar de kern zit ‘m in het feit dat er geen politiek draagvlak is voor het ondersteunen van energie-intensieve bedrijven. In andere landen zoals Duitsland, Frankrijk en België wordt daar wél over nagedacht. Hier wordt een politieke keuze gemaakt om de industrie vooral financieel te steunen als het wil vergroenen. Maar de nood is nu heel hoog, het Rijk moet echt over de brug komen.’

'Trekken aan een dood paard'

Daar waar de provincie Groningen in 2013 de portemonnee trok voor Aldel middels een overbruggingskrediet van 8 miljoen euro, zegt Rijzebol nu weinig te kunnen. ‘Hier kunnen wij als provincie weinig tegen doen. De energiekosten voor Aldel lopen in de miljoenen, dat kunnen wij niet financieren.’ Op de achtergrond speelt ook mee dat de steun van de provincie destijds uitmondde in een fiasco. Aldel ging failliet en de miljoenen overheidssteun waren verdwenen.
‘Wat ik nu van het Rijk verwacht is dat in elk geval de gelden uit het coronaherstelfonds worden uitgekeerd aan Aldel’, zegt Rijzebol. ‘Ik heb begrepen dat het Rijk hiervoor uitstel heeft gevraagd. Dat levert ook liquiditeitsproblemen op bij Aldel. Wij als provincie hebben geprobeerd richting het Rijk te lobbyen voor de industrie, maar er is weinig beweging op dat vlak. Het is trekken aan een dood paard.’
Binnen in de fabriek van aluminiumproducent Aldel
Binnen in de fabriek van aluminiumproducent Aldel © Elwin Baas/ RTV Noord

'Heb grote zorgen voor de toekomst'

De provincie Groningen verwacht een duidelijke industriepolitiek, met een visie op het energieverbruik, van het Rijk. ‘Corona en het vastgelopen schip in het Suezkanaal hebben ons geleerd dat we productie van middelen zelf in de hand moeten houden. De ministeries van Economische Zaken en Sociale Zaken moeten daar echt werk van maken, anders raken we de komende tijd heel veel waardevolle industrie kwijt.'
Volgens Rijzebol is er met normale energietarieven toekomst voor Aldel. ‘In het verleden lag de aluminiumprijs laag. Nu is het zo dat Aldel haar aluminium duur kan verkopen. Er wordt goed betaald, maar de energieprijs gooit roet in het eten. Er verdwijnt nu werk voor honderden werknemers, maar in tegenstelling tot het verleden is er een kans om deze mensen elders aan het werk te krijgen. Maar ik heb grote zorgen voor de toekomst en heb echt met deze mensen te doen.’