Gemeenten zeggen vertrouwen op in Voedselbank Zuidoost Groningen (update)

Levensmiddelen in dozen
Levensmiddelen in dozen © FPS/Jos Schuurman
De gemeenten Westerwolde en Stadskanaal zeggen het vertrouwen op in Voedselbank Zuidoost Groningen, omdat ‘voorwaarden’ zijn geschonden. Ook kwamen er bij de gemeente meerdere klachten binnen over voedselpakketten die niet voedzaam genoeg waren.
‘Ik heb vorige week van Voedselbank Nederland het bericht gekregen dat zij de stekker uit de samenwerking met de voedselbank Zuidoost Groningen gingen trekken. Dan doen wij dit ook, dus vanaf volgend jaar zetten wij de subsidie naar die stichting stop’, legt wethouder Jur Mellies van de gemeente Stadskanaal uit.

Kwaliteit van de voedselpakketten

De samenwerking werd om verschillende redenen opgezegd. Zo zou de stichting Voedselbank Zuidoost Groningen meerdere keren geen jaarstukken hebben ingeleverd en kwamen bij zowel Voedselbank Nederland als de gemeenten klachten van cliënten binnen.
Volgens vicevoorzitter van Voedselbank Nederland, Tom Hellemans, was na het niet nakomen van meerdere afspraken door de afdeling Zuidoost Groningen, de maat vol. ‘Wij maken bij iedere ledenvergadering afspraken wat onze 172 leden wel en niet mogen’, legt Hellemans uit. ‘Voedselbank Zuidoost Groningen heeft zich aan een aantal van deze regels niet gehouden, zoals het inleveren van een jaarverslag. We zijn daarom anderhalf jaar met ze in gesprek geweest. Onlangs heeft de afdeling Zuidoost Groningen het contact volledig verbroken. Dat was voor ons de reden om ze te schorsen als lid.’
Hellemans benadrukt dat schorsing echt een laatste middel is dat het landelijk bestuur liever niet gebruikt. ‘Als een lid de gemaakte afspraken niet kan nakomen, gaan we eerst altijd in gesprek. Maar nu Voedselbank Zuidoost Groningen de communicatie volledig verbroken heeft, hebben wij geen andere keus dan te schorsen.’
Mellies: ‘Over de klachten van Voedselbank Nederland kan ik weinig zeggen. Wel weet ik dat er bij ons klachten zijn binnengekomen over de kwaliteit van de voedselpakketten. De pakketten zouden weinig voedzaam zijn. Laat ik het zo zeggen; er werd niet bepaald met de schijf van vijf gewerkt.’

'Dit voelt als een trap in mijn rug'

Willem van Veen, voorzitter van Voedselbank Zuidoost Groningen, zegt in een reactie donderdagmiddag van niks te weten. ‘Ik heb niks van de gemeenten en ook niks van Voedselbank Nederland gehoord’, aldus Van Veen.
‘Dit voelt als een trap in mijn rug. Ik heb zeventien jaar mijn best gedaan’, vertelt hij. De voorzitter van de voedselbank vermoedt dat het te maken heeft met het ontbreken van een goede locatie waar voedsel opgeslagen kan worden.
‘Formeel was de huidige locatie nooit geschikt', legt Van Veen uit. De gemeente wil het gebouw volgens de voorzitter 'inzetten voor andere doeleinden'. Een vervangende locatie voor de voedselbank is niet gevonden.
Een woordvoerder van de gemeente Westerwolde zegt dat Van Veen op de hoogte is gesteld via een brief. Ook de gemeente Stadskanaal bevestigt dit. Mellies vindt de bewering van Willem van Veen vreemd: ‘Er is vanuit ons een aangetekende brief en een e-mail gestuurd. Daarnaast heeft, zover ik begrepen heb, ook Voedselbank Nederland contact gehad met de stichting.’

Nieuwe voedselbank

De Knoalster wethouder garandeert dat mensen die gebruikmaken van de Voedselbank Zuidoost Groningen de voedselpakketten blijven ontvangen. ‘Er is vanuit Voedselbank Nederland een projectteam samengesteld om de voedseluitgiftes te continueren. In de tussentijd zijn ze druk bezig met het realiseren van een nieuwe voedselbank met nieuwe mensen die wel kunnen voldoen aan de gestelde kwaliteitseisen.’
Dit bericht is aangevuld met een reactie van Voedselbank Nederland.